пятница, 30 декабря 2005 г.

Нью-Йорк

ОПРОС

Спасибо тем, кто мне ответил. Все ответы были интересные.

47% ответило, из них:

57%: отношение не изменилось, а именно
21%: осталось плохим
36%: осталось спокойным
21%: немного изменилось, а именно
14%: чуть улучшилось
7%: чуть ухудшилось
7% существенно улучшилось
14% не дали четкого ответа

Вообщем-то, я и подозревал, что у большинства уже есть четкая позиция. Слишком много мы знаем про Америку, хотя бы по фильмам. Столько инфы у нас нет ни по одной другой стране.

Мое личное отношение немного улучшилось. Маринино – наверное, немного ухудшилось. Так что мы друг друга уравновешиваем.

ЖАРГОН

Увидел еще два новых словечка – toucha и breaka. Надпись на номерном знаке: "Toucha my car – breaka your face!" (Кто к машине прикоснеться – морда кровью обольется!)

ФИНАНСЫ

Улица Wall Street, которая контролирует, наверное, половину денег мира, узкая и короткая. Всего 3 или даже 2 квартала. Трудно поверить. Вообще когда летишь на самолете над Нью-Йорком, то понимаешь: он не мог не стать мишенью. Слишком красиво и богато.

Я послушал историю об одной брокерской конторе, которую умудрились сделать неприбыльной общественной организацией, чтоб налоги не платить. И ничего, юристы все так сделали – не подкопаешься.

Еще с удивлением узнал, что в Америке тоже многие финансовые компании сами разрабатывают софт, как и на Украине. Я-то думал, все покупают.

КОММЬЮТЕРЫ

В Америке находится половина легковушек мира. Это страшная цифра. Смотришь на Манхеттен и думаешь: неужели правительтво не понимает, что это безумие нужно остановить? Разве можно представить, чтобы человек каждый день ездил на работы из Полтавы в Харьков? Или что ты живешь на станции метро Холодная Гора, а ближайщий магазин – на Пролетарской, противоложной станции линии. А здесь часто так и есть. На маленьком Манхеттене застроен небоскребами каждый клочек земли, а рядом, на соседних берегах бедные районы: Бруклин, Бронкс. Там особо никакого бизнеса нет. Но почему нельзя его развивать, создавать какие-то льготы, или наоборот – поднять налог в густонаселенных местах.

Каждый день миллионы людей устремляются в город, а вечером назад. Не соображу, как перевести модное здесь слово «коммьютер». Салтовкий коммьютер – «добиральщик с Салтовки до центра». Я понял, что работаю, по Нью-Йоркским меркам, буквально в двух шагах от дома. В центр мало кто ездит на машине. Парковка за день может стоить долларов 70. Но главное не это – пробки.

Как это странно, что человек всегда может чуствовать себя обиженным при любом уровне экономике. У среднего человека есть машина, свой дом – по украинским меркам богатей. Но зато каждый рабочий день приходится проводить 3-5 часов в машине, т.е. фактически жить в ней. Есть мнение, что люди тут устают, потому что много работают. Не думаю, скорее просто много ездят.

А вот те, кто по здешним меркам действительно богаты, покупают за миллионы или десятки миллионов квартиры в центре.

ПОЕЗДА

Много пригородных поездов, чистеньких и быстрых. Много экспрессов, которые пропускают остановки возле города. На них ездят солидные дядьки в галстуках. Еще есть быстрые паромы.

Меня поразили два здоровых подземных вокзала прям в центре города. Вообще Манхеттен весь изрыт железной дорогой, метро и коммуникациям. А сверху небоскребы. Как оно не падает – загадка.

САБВЕЙ

В метро мы не ездили, но даже по карте видно, какое оно сложное. К нашему приезду метро и автобусы в Нью-Йорке бастовали. Но нас это не коснулось. Потом забастовка кончилась, но в метро мы так и не побывали. Впрочем, оно даже снаружи выглядит так грязно, что заходить не хочется. Проезд – 2 доллара. Зато мы там бесплатно взяли карту.

Кстати, под Близнецами тоже было метро, которое завалило. Сейчас смешно, что обнаженные электрички ездят прям по краю котлована. Как будто открытый перелом.

Метро неглубое – идешь по улице и чуствуешь, как земля дрожит.

БРАЙТОН-БИЧ

Русский Нью-Йорк не произвел на меня впечатления. Тот же самый Израиль, только грязно (в Израиле-то живут не только русские, потому там чище).

В «Брат-2» все показано очень хорошо. «Молодой человек, мы, р-узкие не обманываем друг друга!». На головой гремит 4 линии метро. Магазины небольшие. Но зато продукты очень дешевые почему-то. Наверное, налогов не платят эти одесситы. Жванецкий сказал, типа в Нью-Йорк приехало много наших талантов, но половина из них криминальные.

Несчастный негр пытался купить елку у русской бабушки.
- How much?
- Два!
- What did you say?
- Милок, ты можешь по-человечески говорить!

Единственное, что в кино я видел всего один раз – сам Бич, пляж. Пляж шикарный и большой. Действительно Брайтон, т.е. яркий. Раньше тут жили негры, но их вытеснили русские. Причем, если я правильно помню рассказы Эфраима Савеллы, это сопровождалось кровопролитием.

СТАТУЯ

Чтобы зайти на корабль, идущий к Статуе Свободы, отстояли в очереди часа 2-3. Я вообще не хотел время тратить, говорят – лажа. Но Марина настояла, что это ж символ Америки. К сожалению, на саму статую нас не пустили, надо заранее билеты заказывать.

Меры безопасности – еще круче, чем в аэропорту. Не только снять носки, но и вытащить кошельки, сотовые под рентген (как ни странно, ничего не пропало), снять ремень и часы. Потому и очередь. Уже когда сели на корабль, оказалось, что неподалеку есть конкурирующая фирма, где очереди почти нет и особо не проверяют. То ли у них дороже, то ли люди их не замечают, непонятно, почему так.

Перед прошлым Новым Годом я мучался, как изобразить себя в стенгазете. Было много вариантов, над собой-то можно смеятся спокойно. В конце концов сделал в виде статуи Свободы с подписью «Свободу не спинити!». И вот ровно через год я стою рядом с ней. Наверное, надо чаще делать стенгазеты, чтобы мечты сбывались.

среда, 28 декабря 2005 г.

Новогодний опрос

Вернулись из Нью-Йорка. Хотел рассказать, но сил не хватило сегодня - засыпаю за клавиатурой.

Пока хочу подвести итоги года и провести опрос: изменилось ли Ваше отношение к США за последние полгода? Если да, то в какую сторону?

Интересно, как по-разному реагируют на то, что я описываю. Каждый обращает внимание на что-то свое и видит тоже что-то свое. Я писал в свое удовольствие, вообщем-то у меня не было цели агитировать за или против. Но интересно, что же получилось в результате.

Заранее спасибо всем, кто найдет время ответить. Результаты (просуммированные и анонимные) сообщу.

С наступающим!

среда, 21 декабря 2005 г.

Сенсор

СЕНСОР

На выходе из магазина наш кулек стал звенеть. Продавщица (так же самая, которая отпускала товар) прибежала, проверила по чеку, что мы ничего не сперли. Говорит, не знаю в чем дело. Ну ладно, зашли в другой магазин, и наш кулек там снова зазвенел. Прибежал охранник, посмотрел на кулек, говорит в том смысле что, ладно, то, что вы стащили в другом магазине, меня не касается. Лишь бы у нас не воровали.

Дома оказалось, что продавщица забыла снять сенсор. Он был хорошо запрятан, в глаза не бросался. Ехать в магазин не хотелось . У нас особо инструментов нет, только один маленький и плохой набор. Сенсор с виду хрупкий, пластмассовый, а оказался крепкий, зараза. Я сломал плоскогубцы, пытаясь разломать его. Потом стучал молотком с отверткой. Изуродовал, но не открыл. Жалко, топора нет.

Делать нечего, надо ехать в магазин. Но стыдно как-то, скажут, вот придурок, что ты сделал. Индус говорит: «Ты че, езжай и потребуй с них компенсацию морального ущерба и проезда».

Хорошая новость: я все-таки доконал сенсор, он не звенел при входе в магазин. Но плохая – кассир не мог его снять, поскольку он был сломанный. Я, стесняясь, соврал: «Это мой младший брат, дурачок, пытался разбить». На самом деле это был подарок для 6 месячной девочки. Можно было сказать, что она погрызла.

Передо мной извинились 5 раз, вызвали здорового негра. Он ушел в мастерскую и через 15 минут таки отломал сенсор. Видно, у него в арсенале был топор.

СВОБОДА – ЭТО РАБСТВО

Я первый раз общался с клиентом. Сначала он меня совершенно не понимал, как будто я вообще языка не знаю. Двое моих коллег делали англо-английский перевод. Но удивительно – коллеги-то меня отлично понимают! Правда, под конец разговора он начал въезжать, и даже совершенно чисто произнес мое имя. Мне кажется, у Тушканчика после 5
лет жизни в Штатах акцент еще сильнее моего. Вместо "the" – "ди", вместо "those" – "лоуз". И ничего, всем плевать. Главное – говорить быстро и уверенно. И все время кидать сленговые словечки типа gonna (going to), kinda (kind of), wanna (want to)…

«Золотую свинью» получила девушка, которая, не взирая на грипп, организовывала праздничную пьянку. Эх, если бы на Украине награждать всех, кто бегает за водкой, никаких призов бы не хватило!

Мне поручили одну задание, которое нужно было сделать, соблюдая инженерные стандарты, принятые правительством США. А оказалось, что в нашей области стандарты еще практически не разработаны! Надо создавать стандарт самому. Я пожаловался: «Cлишком много свободы. Не знаю, за что хвататься». Все засмеялись: «Да, чуствуется, что ты из России. Это правда, в Штатах есть такая проблема –тут слишком много свободы. Иногда больше, чем человек может унести».

вторник, 20 декабря 2005 г.

Буритосы

ВАЛИК ЧУТЬ НЕ СТАЛ СИСАДМИНОМ

Когда со мной проводили собеседование на должность сисадмина, задали обычный вопрос: «Какие твои лучшие качества? Почему мы должны взять тебя на работу?».

Преодолев стеснение, сказал, что во-первых, я просто отличный парень. А во-вторых, в банке я приобрел опыт работы с большими системами.

- Насколько большими?
- Ну, 7 млн записей
- А 7 млн – это как: в день или в неделю?
- Да нет, всего (отвечаю я, потупив взор)

Поводили меня по серверной нехилых размеров. «А вот на этом сервере у нас хостится 36 тысяч сайтов».


БУРИТОСЫ

В пятницу нас повели на торжественный рождественский обед в мескиканский ресторан.

Тушканчик все жаловался на свою машину. У него машина оказалась точно как у нас, даже пробег чуть меньше.

- А какие конкретно проблемы?
- Да никаких, я все починил. Но я уже вбухал в эту машину столько денег, что просто не могу на ней ездить. Я ЕЕ НЕНАВИЖУ!

Салон был завален каким-то барахлом – бумажки, почтовые марки. По дороге в ресторан индус все приговаривал: «Слушай, Тушканчик, у тебя кто-то лежит в багажнике. Я слышу какие-то странные звуки». Когда приехали, он говорит: «Слушай, открой-ка багажник». А в багажнике... два системных блока, принтер, еще куча всякой всячины. Все это трясется во время езды. Индус говорит: «если ты это выкинешь, это все непонятные звуки прекратятся, и машину продавать не надо будет».

На вечеринке народ стал буянить (причем еще до того, как выпили): один дядька лет 45 в шутку отпустил подзатыльник президенту, другой подул в ухо из соломинки. Я представил, если бы я такое сделал в банке....

Есть такое мнение: «В Америке есть все, кроме культуры». Может быть, но иногда это и приятно. Все как-то проще. Не так, как у Филлип Филлиповича: «и все-то у вас как на параде, мучаете себя как при старом режиме».

Компания обещала оплатить проезд домой пьяным, но видимо имелись ввиду очень пьяные. Народ спокойно сел за руль после одной-двух бутылочек пива, никто на такси не ехал. Одна девушка слегка покачивалась, и я ей посоветовал ехать побыстрее, чтобы не уснуть по пути, и чтоб полиция не догнала.

Рядом со мной посадили девушку из Белоруссии, чтоб мы пообщались по-русски. Сосед стал возмущаться:

- Почему вы говорите на каком-то непонятном языке?
- Ну, по-русски, вы ж специально ее ко мне подсадили
- Я понимаю, но нельзя ли как-то говорить по-русски, но так... чтоб было понятно?

Девушка приехала 4 года назад, мама вышла замуж за американца. С опаской спросила, говорю ли я по-русски. Кто нас, хохлов, знает, мы ж такие националисты. Потом сказала, что не знала такого украинского имени - Вал.

Я сидел напротив президента. Он оказался очень образованным. Стал рассказывать, что когда-то Британская империя была такая большая, что над ней никогда не заходило солнце. И что даже Америка когда-то принадлежала Англии. Народ слушал с интересом, похоже, в школе многие этого не проходили.

Я научил народ русскому жесту, когда щелкают пальцем по шее. И традиции убирать пустые бутылки со стола.

Оказывается, закон не запрещает пить пиво на работе после конца рабочего дня (фух, не все так страшно!). Но обычно корпоративная политика запрещает это рекламировать. Т.е. нельзя рассылать емейлы «приходите вечером ко мне в кабинет пить пиво», надо писать как-то вроде «приходите ко мне пить...хм... разные напитки».

Ветеранам компании вручали подарки. Нашлись такие, кто проработал 20 лет. Вот помню, в банке, дарили что-то полезное, а тут всякие сувениры с символикой компании.

Заказывать еду и выпивку надо было самому. Поскольку бесплатно, я искал что-нибудь подороже, но увы – больше 13 долларов ничего не было. Заказал фирменное блюдо Веракруз, а это оказалась просто рыба с рисом. Вкусно, но где же мексиканская экзотика.

Вообщем, корпоративная вечеринка до украинских стандартов не дотягивает: разошлись в 4-5 вечера (не утра!), ни танцев, ни драк... Но по сравнению с обычными праздниками (в перерыв кусок торта и банка колы) это было неплохо.

четверг, 15 декабря 2005 г.

Электричка - дурочка

Случайно набрел на сайт CompanyPay.com, где расписаны зарплаты руководителей компаний, крупных и не очень. А также сколько лет он работает, сколько акций и т.д. Думаю, украинская налоговая с нетерпением ждет открытия странички CompanyPay.com/UA/BlackCash/

Пиво

Коллеги полушепотом рассказывали, что вроде кое-кто из наших боссов днем запирается в кабинете и тайно пьет пиво. Индус говорит: «Это что, я вот работал во Франции, так там люди с утра выпивают рюмашку вина». Все: «Вот это да!».

Ну, тут я уж не сдержался и рассказал немного об украинских алкогольно-офисных традициях. На всех произвело глубокое впечатление.

Электричка – дурочка

Общественный транспорт вовсю рекламируется в газетах и на улицах. Их слоган – Marta is Smarta! (Электричка – Умничка).

Простоял час в метро, в час пик. Так и не понял, что у них случилось. Наверное, большинство местных никогда не видели такой давки в метро (как у нас обычно утром). В основном не ругались, а только нервно смеялись. Видно, что американцы к такому не готовы: в вагон вглубь не проходят, заранее к двери не продвигается... По краю платформы ходят полицейские и успокаивают людей: «Потерпите, скоро придет, отойдите от края».

Наконец, добрался до работы и прочел безумную заметку: арестован пассажир, который продал жетон. Причем по себестоимости. Но по закону жетоны можно только дарить. Собственно, он и дал просто так жетон другому пассажиру, но тот предложил деньги. Тут менты его и повязали (покупателю, как я понимаю, ничего не сделали).

Автоматы по продаже жетонов часто глючат, принимают только новенькие доллары или съедают монетки. А кассиры есть только на нескольких больших станциях.

«Мы понимаем, что пассажир продал жетон из лучших побуждений, но закон есть закон». По-моему, пора подумать о смене слогана.

пятница, 9 декабря 2005 г.

Голубая Луна

ИЗ БОЛОТА ТАЩИТЬ БЕГЕМОТА

Полдня объяснял Тушканчику новую структуру базы данных. У меня аж горло заболело. Вроде кивает – "правильно», «я все понял», а глазах ужас. И в 10 раз потом спрашивает, почему же таблиц и полей стало в 5 раз меньше, чем в старой базе. Объясняю, что так по науке, нормализация называется. У него американский диплом мастера компьютерных наук, базы данных учил, что такое «нормализация, как бы знает...но практически 5 лет только очеты рисует в Crystal Reports.

Отчаявшись разобраться, он нашел себе работу: взял диаграммы и он сел оформлять мои идеи в виде презентации для очередного совещания :-) Страна менеджеров. А официально в этом проекте вроде я главный:-)

Вообще-то я люблю учить людей, но раньше я был менеджером, и это входило в мои обязанности. А теперь, если смотреть прагматично, надо стараться работать с людьми, которые опытнее меня, чтобы взять что-то у них.

Вообще он трудоголик, чуть не единственный сидит после конца рабочего дня, иногда в субботу работает по своей инициативе (до его дома 30 км в один конец) без отгулов и сверхурочных, обедает, не отрываясь от клавиатуры, дурака никогда не валяет (в отличии от меня)... Но увы, количество пока не перешло в качество.

Мне надо было задержаться на работе по своим делам (дома-то комп всего один). Но Тушканчик практически никогда не уходит с работы раньше меня: с первого дня он меня боится. Уже объяснил ему, что я сижу, не потому что работаю, а по своим делам. Он раз пять попрощался, но каждый раз снова садился работать дальше. Наверное, боится, что скажу начальству, что он недостаточно усердный, и его уволят. Я как раз думаю, таких не увольняют никогда, он всех переживет.

Другой раз вечером я читал новости. Попалась статья о том, что раньше в американских школах учили надевать презервативы на огурец, а сейчас Буш это запретил. Тут Тушканчик хлопает меня по плечу и срашивает: Hey, man, I have a quick question. Do you have time? Are you busy? Working on some stuff? Уж не знаю, над чем, я по его мнению, я работал, но фотографии к этой статье не вызывали никаких ассоциаций с программированием:-))))

ГОЛУБАЯ ЛУНА

Рано лег спать, проснулся в час ночи. Маялся-маялся, и в 5 утра поехал на работу. Доехал за 20 минут вместо обычных 50! Вот что значит, когда трафика нет. Сразу весь город кажется маленьким. Но как ни странно, я не один такой полуношник – на хайвее уже был народ. Видно, едут пораньше, чтоб в пробках не стоять.


Вечером заехал в автомастерскую с небольшой проблемой. Заодно попросил их посмотреть на тормоза и полуоси. Парень все время смеялся. Я сначало думал, они как-то шутят, а я не понимаю. Ну, я тоже смеялся из вежливости. Потом начал мне подмигивать. Тут я внимательнее его осмотрел и понял: я ему нравлюсь как мужчина. Он раскручивал меня на
500-сотдолларовый ремонт, но я твердо сказал: «Нет, распечатай мне смету, а я подумаю дома». Когда я расплачивался, и он просто так сделал мне скидку 30%, так что сомнений в его намерениях не осталось. Притворился, что не знаю английского. Он не спросил мой телефончик, потом до меня дошло, что телефон уже записан в квитанции. И адрес тоже. Ха, и то, и то с ошибкой, не найдет он меня. А кому-то повезет –
приходишь домой, а там букеты роз :-)

Рассказал эту историю двоим коллегам. Индус смеялся. А вот американец сначала испугался, потом тоже посмеялся, но как-то нервно. Видно, за шуточки про педиков можно нарваться на неприятности, если кто настучит. Все равно, что про негров. Равноправие, блин.

среда, 7 декабря 2005 г.

Золотая свинья

ГРУЗИНСКИЕ ПРОБЛЕМЫ

В Грузии есть такой народ – мигрэлы. У них свой язык, напоминающий грузинский. Один такой мигрэл жил в Сибири и учил детей французкому. Директор школы не нарадовался на него – в глухой деревне дети знают французкий! И вот однажды какой-то одаренный ребенок поехал в Москву поступать в институт. На вступительном экзамене по французкому никто не мог его понять. Оказалось, что учитель-проходимец преподавал
мигрэльский! Его потом посадили.

У знакомого грузина родился ребенок в США, буквально перед отъездом в Грузию. С трудом они успели оформить документы и получить паспорт на ребенка. В Москве оказалось, что ребенок – гражданин США – должен был получить российскую визу! Поскольку москвичи не любят ни грузинов, ни американцев, ребенка... арестовали и пообещали выслать на родину. С большим трудом родители его освободили через 6 часов.


KEY WEST

Была идея на Новый Год поехать в Key West – это южнейшая точка США. По слухам, там зимой вполне можно купаться. От Флориды вниз идет диннючая коса, на конце которой чуствуешь себя как на острове. Хотя она очень узкая (до 1-2 км), там умещается куча отелей, международный аэропорт и даже база ВМС. Гостиницы дорогие, но жить там необязательно, можно приехать на день.

К сожалению, оказалось, что ехать на машине почти сутки. Выходных только три, так что это нереально, разве что ехать без остановок. Приехать и упасть от усталости :) Самолеты на праздники дорожают раза в 2-3, так что отложим до лучших времен, если таковые наступят. Поезда, как ни странно, стоят почти как самолеты. Наверное, потому что ездят совсем в объезд.

Решил напоследок хоть пооблизоваться, зашел на сайт этого курорта – а оказалось, так базируется одно из крупнейших сообщетв геев и лесбиянок :) Везет нам – в Крыму случайно поехали в Лисью Бухты – штаб-квартиру советских нудистов, тут тоже чуть не нарвались.

ТАЙВАНЬСКИЕ СТУДЕНТЫ

Тайванец (мы с Мариной зовем его Тушканчик, а то по телефону неудобно говорить Тайванец) рассказал, как в Тайване преподаватель завалил на экзамене всю его группу. Студенты в отместку пошли и разбили стекла в учительской машине. Мда, а с виду он такой тихий и безобидный парень.

ИНДУСЫ ТОЖЕ ПЛАЧУТ

Индус неожиданно стал жаловаться, что в Америке он не может продвинуться, потому что он «черный». Говорит, не дают развернуться, был в Индии менеджером, а тут программер. Вот, говорит, гражданство американское получу и вернусь, стану дома большим боссом.

А я-то думал, что индусы в американской софтверной индустрии чуствуют себя как сыр в масле.

ПОДДЕРЖКА ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЙ

Маринин руководитель дала ей полистать дипломную работу украинского студента. Она никогда не писала курсовых и дипломов, надо было получить представление, как это делается.

Описавается грант на 150 тыс долларов для разработки системы поддержки принятия решений в каком-то Мухосранском госпитале в Украине. Написал украинский студент. Краткое содержание:

Вот в Америке базы данных в больницах огромные, а анализировать их сложно. Тут какая-то фирма в нашей атлантовской больнице сделала систему, которая что-то считает и красивые графики рисует. Давайте и мы на Украине разработаем систему, которая что-то будет считать. Что именно? Да все, что угодно, это неважно, нам море по колено. Надо
нанять 3 менеджеров-американцев, 1 украинского программиста, и они за год сделают систему, которая может все! Ну и что, что в украинских больницах нет баз данных, да и вообще компьютеров? Как-нибудь решим проблему. Главное - накупим компов и офисного софта побольше, отмоем денег. Естественно, все покупаем в Штатах! А то на Украине могут софт пиратский подсунуть, даже в магазине (кстати, в длинном списке софта забыли самое главное: какое-то средство для разработки и базу данных, типа Delphi/Oracle. Без этого кому нужен тот MS Office). Поскольку "уровень преступности в Украине – один из высочайших в мире», обязательно надо решетки на окна и сигнализацию.

Ну, вообщем 70 страниц чуши. Не диплом, а пособие по отмыванию денег. Я не знал, смеяться или плакать.

AUTODESK

Сам великий Autodesk (разработчик AutoCad, годовой оборот больше миллиарда долларов), тоже пользуется софтом, разработанным в нашей крошечной фирме. Их представители пришли к нам учится. Начальство непривычно суетилось в костюмах и галстуках (в обычные дни иногда и в футболках приходят), накануне сказали поубирать грязные чашки.

Невольно я тоже почуствовал гордость за наш продукт. Вот уж точно – когда проникаешься чужими идеями, то кажется, что они твои личные.

ЗОЛОТАЯ СВИНЬЯ

Одна из важнейшей кнопок в нашей системе – «Пересчитать стоимость». Пожалуй, ее нажимают чаще всего. Много лет назад отцы-основатели системы по какой-то причине выбрали свинью в качестве иконки. В нормальном состоянии свинья зеленая, а когда требуется пересчет – красная. На тренингах пользователям настолько часто говорили: «А
теперь тыцнете по свинье!» (Punch the Pig!), что со временем и свинья, и эта фраза стали неофициальным символом компании.

Объявили, что за особый вклад в наше нелегкое дело сотрудники будут награждаться «Золотой свиньей». В тот же день задним числом наградил 5 человек, в том числе и меня. Саму награду нельзя пощупать, это всего лишь емейл, рассылаемый всем сотрудникам, но все равно приятно.

Впрочем, потом я получил еще и приложение к награде - так называемую
Gift Card. Здесь это очень распространенное явление. Если не знаешь, что подарить, а деньги дарить как-то некрасиво – даришь эту карточку, которой можно платить в определенном магазине или кафе. Причем часто даритель покупает ее со скидкой. Магазину тоже выгодно, ведь не все карточки потом расходуют полностью. В данном случае я смогу раз или два пообедать в какой-то мексиканской забегаловке.

Карточка лежит в конверте с надписями: «Ты сделал это!», «Сногсшибательная работа!», «Пример для подражания!» и т.д. Мелочь, а приятно. Вот подняли бы зарплату раза в полтора – через месяц это бы уже забылось, а карточка будет приятно греть душу. Американские методики стимулирования труда работают на всю катушку.

Как это обычно бывает, начальство оценивает программы по внешней красоте, а не по сложности. Три месяца моих копаний в супер-пупер-объектно-оринетированном ядре здоровенной системы оценило всего 2-3 человека. Зато когда я за неделю склепал маленькую, но очень красивую утилиту, то даже президент прибежал посмотреть, что это
такое.

среда, 30 ноября 2005 г.

Пещеры и Майкрософт

ПЕЩЕРЫ

Первая пещера была цивильная. Экскурсоводы в костюмах и галстуках. В пещере урны, плазменные телевизоры и цветомузыка, ступеньки, бетонированные дорожки. Перед входом предупреждение: «К сожалению, пещера не оборудована тулетами и не приспособлена для инвалидных колясок». Главная фишка пещеры – подземный водопад.

Стандартная шутка: группа возвращается наверх. Навстречу идет группа новичков. «Новичковый» экскурсовод спрашивает у «опытного» экскурсовода:

- Ну, как водопад?
- Красиво! Кстати, вообще нас было 10 человек, а сейчас только 7. Мы заблудились и съели троих по пути (громкий смех группы)

Другая стандартная шутка: «Если вам понравился тур, меня зовут Джон. А если нет – Сэм». Надпись в пещере: «чаевые будут приняты с благодарностью». Фиг вам! Всех экскурсантов фоткают. Выход из пещеры проходит через магазин сувениров, где тебя ждут твои фото, уже вставленные в рамочку. За 15 долларов! Мы воздержались, тем более что ничего особо красивого там не было.

По-крайней мере, тут разрешают свободно все фотографировать. В Крыму часто сдирают деньги, а за видео еще больше. Ладно, они еще объясняли, что вспышка вредит сталагмитам, но видео?

Потом гуляли по так называемому Городу Скал. Это мне понравилось больше, потому что не надо бегать за экскурсоводом с языком на плече. Гуляешь, как хочешь. Чистейший горный воздух, аж голова кружилась. Само по себе это место небольшое, но американцы умеют красиво оформлять даже маленькие достопримечательности. Особенно детям
интересно – всякие сказочные герои. Многие люди оставались на несколько дней, чтоб там гулять. Наверное, весной вообще шикарно. Как издевательство над толстяками некоторые тропинки проходили в узких расщелинах. Некоторые практически застревали.

Хотелось поесть, а все закрыто, поскольку был День Благодарения. Поели в Waffle House, это сеть фаст-фуда для водителей, расположенная возле хайвеев. Раньше мы его называли Awful House, т.е. «ужасный» вместо «вафельный». А в этот раз нам понравилось. Может, сильно голодные были. Или уже начинает нравится американская еда :-)

Вторая пещера была более деревенская. Экскурсоводы – малолетние раздолбаи, которые бросали группу и уходили далеко вперед. Толстяки задыхались и отставали от группы, потому что ходить вверх-вниз приходилось много.

Местные образования (сталактиты, сталагмиты) гораздо хуже, чем в Крыму. Видимо, пещеры не такие древние. Экскурсовод говорит: «Приходите через 800 лет, и эта штука выростет в два раза длинее». Толпа ахает. А вот в Крыму в таких случаях говорили: «Приходите через миллион лет» ! Нам сказали, что в этой пещере есть уникальный вид сталактита «черный цветок», которого нет больше нигде в мире. Может,
он и уникальный, но напоминает просто грязь, текущую с потолка.

Лодка с электрическим мотором возила нас по подземному озеру. Реклама обещала, что через стеклянное дно мы увидим какие-то уникальные камешки. Было так темно, что через дно ничего видно не было, и эти камушки мы увидели только в магазине сувениров (опять-таки, выход из пещеры проходит через магазин). Зато неожиданно увидели рыбу, кажется, форель. Ее туда поселили. Поскольку натуральной еды нет, ее кормят
экскурсоводы. Но я не понимаю, куда деваются, хм, отходы жизнедеятельности, водорослей же, наверное, нет. Эдак они озеро в болот превратят. Или, может, там вода проточная?

Выводы: не стоит ехать в Америку, чтобы смотреть пещеры. По-крайней мере, в этот штат. Лучше в Крыму пойти в Мраморную и Эмине-Баир-Хасан. А еще лучше – на Кавказ в Ново-Афонскую. Хотя удовольствие мы все же получили.

ТЕЛЕМАРКЕТЕРЫ

На праздниках нас доставали телефонные маркетеры. Обычно мы просто кладем трубку, но один раз я психанул и рассказал девице все, что я о ней думаю. Как никак, наш телефон в Do-Not-Call-List, и за рекламный звонок на него положено сколько-то тысяч долларов штрафа. Она извинилась, а я потом подумал, что надо держать себя в руках, особенно после случая с пакистанкой.

Они освоили новые приемы. Один раз говорят по-русски: «Здравствуйте, Марину можно?» Даю ей, она начинает говорит по-русски, а оказывается, что на том конце кроме этой фразы по-русски ничего не знают. Как же они вычислили, что Марина русская? Даже если с какого-то сайта – так везде регистрировалась как украинка. Если по имени – так такое имя может быть и румын, и еще у каких-то славян... Другой раз говорят: «Могу я поговорить с Мариной ИЛИ ВАЛЕНТИНОМ?». Ну, на Марину-то зарегистрирован телефон, а меня как вычислили?

Старший Брат смотрит на тебя, причем с каждым днем все пристальнее.

МАЙКРОСОФТ

Конференция, проводимая Майкрософт, разительно отличалась от Оракловской и от прочих мероприятий, где я бывал раньше. Совсем другой размах. Говорят, было почти 3 тысячи человек.

В начале это было больше похоже на рок-концерт с одновременной религиозной проповедью. Кстати, у них официально есть такая должность evangelist. Евангелисты доносят видение Майкрософт до всего мира. Например, есть Evangelist Developer – "программист-проповедник».

- Благодаря Visual Studio 2005 разработка стала еще быстрее! Вы хотите разрабатывать софт быстро?
- Да! (Аплодисменты)
- Не слышу?
- ДАААА! (Аплодисменты)
- Молодцы! MS SQL Server 2005 – надежное хранилище ваших данных!
- Урааа! (Аплодисменты)
- BizTalk Server 2006 мгновенно связывает разные системы воедино!
- (Слабые хлопки, публике уже хлопать надоело)
- Я не понял, по вашему это вообще круто или нет, то, о чем я говорю?
- ДАА! (Овация)

На огромных экранах крутили клип про мастерскую, где делают мотоциклы под заказ. Хозяин и сотрудники – махровые байкеры, с бородами, черепами, в кожанках. Все это сопровождалось тяжелым роком. Хозяин рассказывал, как MS SQL Server 2005 ускорил работу его мастерской, а BizTalk Server 2006 помог ей интегрироваться с поставщиками. Потом начальник их отдела разработки ПО (голубой хиппи) рассказывал о
преимуществах Visual Studio 2005. Народ смеялся.

Смелая рекламная идея, но, пожалуй, эффективная. Многие итшники и правда любят рок, а среди посетителей было много людей лет 50, внешне напоминающих байкеров. Естественно, самый красивый мотоцикл в этой мастерской назывался Майрософт.

К сожалению, я перед этим не выспался, и несколько раз засыпал. Было несколько неловко, потому что сидел во втором ряду. Потом заметил, что многие тоже зевают. Темнота в зале к этом распологала. К вечеру страстные проповеди поутихли, и пошли более прагматичные и полезные доклады. Так что я узнал много полезного.

То, что рассказывали и показывали, действительно поражает. Правда, эти новые продукты во время демонстраций несколько раз подвисали или глючили. Но зрители, как правило, реагировали спокойно. В большинстве своем они лояльные пользователи Майкрософт и понимают, что за удобство и скорость иногда приходится платить надежностью.

За заполненную анкету давали подарки – куча дисков с бета-софтом. Наверное, он будет стоит несколько тысяч, когда начнут продавать релиз. Убедительно просили не продавать диски на eBay. Еще дали майрософтовскую футболку. Если пригласят куда-то на собеседование, пойду в ней. Главное – избегать темных переулков, где можно встретить поклонников Unix :-)

Многочисленные фирмы-партнеры тоже устраивали выставки и какие-то розыгрыши призов, но мне было лень участвовать. Интересная идея: на твоем бейдже есть штрих-код, для участия в конкурсе ты даешь его отсканировать. Разрешая сканировать, ты тем самым разрешаешь, чтобы Майкрософт раскрыл твою персональную информацию этой фирме.

Hewlett Packard раздавал нашейные украшения, которые мигали голубым цветом. Сотни взрослых дядь и теть целый день мигали в темноте, как придурки. Большинство не знало, что мигалку можно отключать кнопочкой.

Кормили хуже, чем родной Оракл. Я даже думал спионерить лишний обед, но оказалось, что этот крошечный гамбургер и так содержит убойное количество калорий.

ВОЗВРАЩЕНИЕ

После окончания учебы вернулась назад семья из Западной Украины. Их 13-летняя дочка за полтора года совершенно адаптировалась, даже русские фильмы отказывалась смотреть. Марина спрашивает:

- Ну, как ваша дочка?
- Да ругается, хочет назад в Америку. Но самое страшное – знаешь, КАК она это говорит?
- Как?
- «Хочу домой»!

понедельник, 28 ноября 2005 г.

А дорога серою лентою вьется

УЛИЦЫ

Прочел в Wall Street, почему же в Атланте так много улиц со словом Peachtree (особенно мне нравится «Персиково-заводской бульвар»). Оказывается, специальная комиссия проверяет легкость написания названия. Вокруг полно иммигрантов, который плохо говорят, да и местные не сильно грамотные. Поэтому в полиции, скорой, пожарке
дежурный может не расслышать или неправильно набрать название улицы. Название должно быть такое, чтобы вариантов написания было как можно меньше. Поэтому всякие непонятные национальные словечки в основном бракуют. Другая проблема – названия предлагаются застройщиками. Строят в основном частный сектор, куча маленьких улиц, но для каждой хотят какое-то гордое имя. Красивое имя улицы сразу повышает цену дома.

А вот в Харькове, как я слышал по ТВ, есть десятки улиц с не то чтобы созвучными, а абсолютно одинаковыми названиями.

РЕЗЕРВИРОВАНИЕ

Помнится, как мы пытались разрабатывать план восстановления деятельности банка, в том числе и на случай «физического разрушения зданий». Это больше воспринималось как отмазка, а не как план действий. А вот в местных ИТ-журналах это очень популярная тема. После террактов местный нацбанк обязал финансовые организации иметь «запасной банк» на расстоянии не менее 500 км от головного офиса. После ураганов заговорили, что может быть 500 км – это даже маловато.

ПРЕЗЕНТАЦИЯ

Прошла презентация моей маленькой, но полезной и довольно изящной программы для просмотра протокола. Неожиданно для меня все было по-врослому: человек 10 слушателей, в том числе и удаленных. Казалось бы, в программе все было очень просто, но в результате мозгового штурма они подкинули еще несколько хороших идей. В заключении похвалили нас с индусом.

Он несколько, так сказать, погрелся в лучах моей славы, потому что от первого варианта программы, написанного им, уже мало что осталось. Но я не в обиде. «Четверка», которую я когда-то получил за дипломную работу, была очень обидной, но зато на всю жизнь научила, что без научного руководителя жить тяжело. Даже если он, казалось бы, почти ничего не делает.

Что интересно – презентацию проводили не мы, разработчики, а сотрудник отдела продаж, которому мы предварительно все показали. Эта частая практика – пользователей учит другой пользователь, а не программисты.

ДОРОГА

На День Благодарения было 4 выходных, и мы поехали смотреть пещеры в соседний штат Теннесси. Было несколько страшновато на это решиться – как никак, 700 км, мы самостоятельно так далеко не ездили. Но не хотелось делить отдых с кем-то еще, да и не с кем, собственно было.

Поскольку для Марины рано встать тяжело, она вообще не ложилась, и в 6 утра бодренько повезла меня по хайвею, слегка превышая скорость (110-120 км/ч). А не превышать нельзя, иначе в спину начинают нервно дышать грузовики (траки по-местному). Здешние грузовики не такие, как дома. Они огромные, потому что большая нагрузка по перевозкам лежит на них, а не на железной дороге. Марине еще не повезло, что штук десять грузовиков как раз выехали со станции взвешивания и преследовали нас
всю дорогу (им положено взвешиваться в специальным точках, чтобы своим лишним весом не портили хайвей).

Особенно неприятно, когда два таких автопоезда обгоняют тебя и справа, и слева сразу. Причем делают они это очень медленно – ведь сильно превышать скорость и терять лицензию они тоже не хотят. Мы могли бы ехать еще быстрее, но страшно – за лишние 15 км положен штраф, а за 30 – теоретически уже тюрьма. Хотя я ни разу не слышал, чтоб кого-то посадили, народ гоняет, как сумашедшие.

На обратном пути было уже темно, Марина обещала меня контролировать, чтоб не уснул за рулем. Но поскольку сама провела предыдущую ночь на ногах, то благополучно проспала большую часть дороги. Разве просыпалась на особо крутых поворотах. Что не отключиться, я громко включил радио, но это Марине не мешало.

Кроме непосредственно впечатлений от достопримечательностей осталось приятное впечатление от нашей первой дальней поездки на машине. Я начинаю понимать, почему некоторые американцы предпочитают автомобиль самолету, хотя авиабилеты по здешним меркам не очень дорогие. Конечно, вождение несколько утомляет, но зато чуствуешь некий кайф от того, что сам выбираешь по карте куда и как ехать. И потом, вдвоем не так тяжело. А еще – страна такая разная, каждый штат выглядит как другое государство. С самолета этого не видно.

пятница, 18 ноября 2005 г.

День Благодарения

ПРЕЗЕНТАЦИЯ

Я доделал небольшую утилиту. Склепал презентацию. Захватывал экраны, потом вырезал нужные кусочки. При необходимости обводил важные фрагменты экрана красным цветом. Потратил не больше часа, а получилось отлично. Разослал заинтересованным лицам, и сразу все узнали, что вот есть такой продукт с такими-то возможностями.

Здесь вообще народ немного двинут на презентациях. У Марины регулярно в институте. Надо было и в банке использовать, да как-то в голову не приходило. Народ часто не въезжал, когда список изменений описывали на словах.

РОМАНТИК

Уволился менеджер, который принимал меня на работу. Тот самый романтик, у которого была девушка в Нижнем Тагиле. Когда он рассказывал о плане развития нашего продукта, его выражение лица всегда было светлое и мечтательное. Я почуствовал неладное за день, потому что он был непривычно грустен. Оказалось, у него и новой
работы-то нет. Видно, наверху происходят какие-то перетряски и конфликты.

Но я практически спокоен. Хотя бы потому, что вряд ли на мою зарплату смогли бы найти кого-то другого :-) Уже два человека подошли и шепнули мне ухо: «будь спок, ты в безопасности», хотя я вроде и так не волновался.

Разослал он всем письмо, красивое. Начинается так: «Ну вот, моя команда, пришло и мое время двинуться в путь за новыми возможностями». Дальше благодарности и пожелания. Потом он обошел всю компанию, и лично с каждым попрощался. Мне тоже хотелось сказать что-то красивое, но все было так быстро, что я не сообразил. Да и английский еще иногда подводит. Для меня здесь расставание еще грустнее, чем дома, потому что уходящие не выставляются. Индус говорит: «Утри слезы, добро пожаловать в Америку. Это бизнес».

Вообще, похоже, американское начальство к «летунам» относится спокойно. Они сами могут легко уволить человека без всяких причин. Поэтому не обижаются, если люди платят той же монетой.

Напоследок он разослал емейл со своим адресом. Мне было интересно посмотреть по карте его дом, потому что во время урагана он говорил, что в случае перебоев с бензином будет ездить на общественном транспорте. «К счастью, я живу рядом с остановкой, так что мне было бы удобно ездить на автобусе». Оказалось «рядом» - это 60 км от офиса :-)

ДЕНЬ БЛАГОДАРЕНИЯ

На работе был тожественный ланч в честь Дня Благодарения. Хм, а в буквальном переводе Thanksgiving – Спасибодавание :-)

Я не завтракал. С утра у соседнего отдела было совещание, и оттуда я стянул пончик. Но здесь же пончики убойные, перебил аппетит на целый день. Наверное, астронавты тоже берут с собой на орбиту гамбургеры и пончики, они ж такие суперсытные. Хотя судя по этикеткам, там ни жира, ни холестирина нет.

Как обычно, зрелище было печальное: выстроилась очередь за едой; народ накладывал и тут же начинал есть, а кое-кто вообще уходил с едой в свои кабинеты (впрочем, их можно понять, в комнате было тесновато); никаких тостов не было.

Марина говорила, что меня как новенького попросят сказать тост, и должен заготовить что-то типа: «О, я так счастлив работать в этом замечательном многонациональном коллективе под руководством наших мудрых менеджеров! Боже, храни Америку, которая дала мне этот шанс...» (здесь можно пустить слезу), ну, и еще какая-нибудь чушь в таком роде. Ничего подобного говорить не пришлось.

Многие блюда были домашние, поэтому вполне съедобные, что для Америки нетипично. Особенно мне понравилась индейка. Ее разделывали электропилой, кусочки получились как газета.

Мы до двух часов ночи готовили оливье, я даже специально ночью ездил за забытым горошком в магазин... а они, сволочи, почти не притронулись. Если бы индус не разрекламировал, что «Вал приготовил национальный русский салат», то вообще б не ели. С опаской накладывали по пол-ложечки, что-то такое непонятное. Правда, те, кто все-таки отважились попробовать, хвалили.

вторник, 15 ноября 2005 г.

Братья-пакистанцы

РАБОТА

Очередной проект (а для меня – первый) завершился. Руководитель группы разослал руководству и программерам итоговой эксельный файл: графики – как количество глюков неуклонно падало к нулю; какие модули оказались наиболее проблемными; сколько серьезных, а сколько несерьезных глюков удается найти за час работы команды; и т.д. Я понял далеко не все, но главное – красиво. На месте хозяев я бы сразу выдал ему премию за такую красоту. Смутно вспомнилось, что кое-чему такому меня учили и в политехе. Надо было мне в банке рисовать побольше :-)

Я заикнулся, что довольно сложно интерпретировать результаты тестирования. Он воспринял это очень серьезно, за два дня разработал новые методические указания по контролю качества и послал мне на критику. Кстати, оказывается, результаты контроля качества являются строго конфиденциальными. Чтоб клиентов не расстраивать :-)

Индус, как и я, в прошлой жизни был руководителем группы. Сейчас он мается, должность программиста не дает ему развернутся. Есть всего два человека (я и тайванец), которыми можно немного покомандовать. Вот устроил нам совещание из трех человек, но по-врослому – лаптом, мультимедийный проектор, презентация. Очень много говорил, все в принципе разумно и правильно.

Жалко, он не был на Майдане – там бы из него вышел бы прекрасный агитатор. Общий смысл был: «Мы – Бррригада! Мы можем все! Скоро про наш продукт будут писать все газеты! Мы надерем задницу нашим конкурентам!». Настроение после таких речей у всех стало прекрасным. Индус поспешил объяснить, что сам он слишком занят, чтобы релизовать намеченное, и назначил меня своим заместителем.

Так что – ура - я снова в менеджерах. У меня есть целый один подчиненный. Хотя нет, не целый, кроме меня, им командует еще несколько человек. Вообще у нас какая-то странная организационная структура. По-американски она называется «Матрица» - трудно сказать, кто кому начальник. Считается, что все сознательные, и каждый работает
в поте лица для общего блага.

В Харькове любил слушать музыку на работе. Но здесь от русскоязычных песен мысли начинают улетать куда-то далеко, потом не вспомнить, над чем я вообще работал.

18 ноября День Благодарения. Я так еще и не выяснил происхождение этого праздника. Знаю только, что надо есть индейку. Приходит секретарша и говорит: «Записывайте свою любимую еду в список». Ну, я решил, что фирма нахаляву будет кормить, как это иногда бывает. Говорю, да мне все равно, что хотите. Оказалось, в этот день все сами что-то приносят. Тайванец вот сказал, что принесет чай со льдом... несколько галлонов :-) Хорошо, секретарша списала все на мой плохой английский, говорит, ладно, подумай. А то неудобно бы было. Марина посоветовала приготовить оливье («русский салад»). И несложно, и удивлю всех.

Тайваньцу не дают покоя вертолеты. Рассказывал, что обед в вертолете стоит 300 долларов. А поженится – 600 НА ОДНОГО человека. Довольно странно указывать так цены, ведь нужно как минимум двое :-)

Раньше я над ним смеялся, что он весь день бормочет себе что-то под нос и даже матерится на неродном английском языке. А сейчас я сам такой стал. Как с утра переключишься на английский, так и думаешь на нем до конца рабочего дня. Но ругаться я все же стараюсь по-русски :-)

КАТРИНА

Прочитал в журнале Software Development статью «ИТ спешит на помощь».

После Катрины два калифорнийских ИТшника взяли свои лаптопы и полетели спасать пострадавших. У меня сразу вопрос - зачем им лаптопы? Оказывается, они решили спасать «по специальности»: заносить в Excel пострадавших. Но тут они поняли, что в Excel неудобно, и за одну ночь разработали базу на Access. Раздали эту базу по лагерям беженцев, и тут обнаружили в ней какие-то недочеты. К счастью, среди
беженцев оказался специалист по MS SQL, так что они все быстренько за ночь переделали. А потом поняли, что нужно централизованное решение, и сели разрабатывать Web-сайт.

Читал и думал – что это за бред? Неужели учет пострадавших – это самое главное? Лучше бы еду раздавали или плавали на лодках и вытаскивали людей с крыш, что ли. Только в конце статьи я понял, в чем фишка: оказывается, Красный Крест раздавал людям дебитки по 2 тысячи долларов. Из-за неразберихи в учете многие получили их по несколько раз. Но у меня вопрос – как они потом снимали деньги с затопленных
банкоматов?

Вообще это бедствие – позор для американской системы. Все будущие менеджеры учат в институте гражданскую оборону. Супер-пупер системы быстрого реагирования, и ничего не сработало.

Наши студенты в Новом Орлеане прождали пару дней спасателей на крыше дома. Летали вертолеты, но никто не хотел их забирать. Им надоело, взяли надувные матрасы и поплыли к земле. Американцы им кричали: «Остановитесь, сумашедшие! Нужно ждать спасателей».

Хозяев бензоколонок начинают таскать по судам. Цены на бензин после Картины бывали больше 6 долларов за галлон (сейчас 2.2). Их обвиняют в сговоре для получения сверхприбылей.

БЕЗУМНАЯ ПАКИСТАНКА

Летом Марина купила несколько книжек за (страшно сказать!) 350 долларов. Книжки были тоненькие, все в помарках, но ничего не попишешь – новые такие же стоят в несколько раз дороже, а для учебы они были нужны. Конечно, сразу же возникает мысль: «А не скачать ли бесплатно в Интернете?» Увы, это было практически невозможно, авторские права здесь охраняют по-серьезному.

Нашли продавщицу-пакистанку по объявлению на сайте. Она нам морочила мозги больше месяца, то продавала, то нет. Мы уже было купили книжки на eBay, а тут она созрела продавать, пришлось отменять транзакцию, хорошо еще, что не оштрафовали... Ну, вообщем, эти книжки достались после приличной нервотрепки.

И вот недавно звонит пакистанка и говорит: «Одолжите-ка мне книжки, я сделаю ксерокопию». Нам обидно, потому что заплатили такие деньги, и так долго ждали! Я ей объясняю: «Ты же не дала бы нам бесплатно скопировать?» Она тут же притворяется, что плохо знает английский и не понимает меня.

Кстати, копировать книги целиком вообще незаконно, нарушение авторских прав. В Америке начинаешь серьезно относится к таким вещам. Да и страшно ей книги давать, вдруг не вернет.

Несколько дней трезвонила нам непрерывно, пыталась узнать адрес. Посылаешь ее, а она, как ни в чем не бывало, переспрашивает: «Так я не расслышала, какой адрес?». Я попытался по пробить наш домашний телефон по Интернету – о, ужас, буквально где угодно можно по телефону найти наш адрес. Кое из каких справочников я смог его убрать, но не изо всех. Надеемся, что она плохо умеет пользоваться Интернетом.

Один раз я разозлился и сказал: «Не звони больше, а то я сообщу в полицию!». А она написала емейл: «Ах так, тогда в полицию пойду я и скажу, что вы взяли мои книги для копирования, и не отдаете!»

Мы испугались. Случись такое в Украине, мы бы только посмеялись. Но эта пакистанка, как Марина говорит с профессиональной точки зрения, ведет себя неадекватно. Кто ее знает, что ей в голову взбредет.

Так что мы стали обдумывать план защиты. Главная проблема, что мы платили наличными, чек она отказалась взять. Но есть косвенные доказательства – мы сняли деньги в банкомате, расположенном возле ее дома; есть емейлы, подтверджающие, что она собиралась продавать, а не одалживать книги. В Америке емейлы принимают как доказательство в суде. Вообще на Украине тоже должны, согласно закона «Об электронном
документообороте».

Марина подняла шорох, написала своих руководителям в интститут и в Вашингтон про все это. Еще дописала, что в том дворе живет исключительно пакистанская братва, и мы боимся не только юридических проблем, но и за свою безопасность. Что эти пакистанцы, наверное, мусульманские экстремисты. Конечно, вот это было зря, написано в запале, в Америке на национальные темы надо говорить очень осторожно.

В институте есть своя полиция, но они не захотели заниматься этим вопросом, потому что Марина живет не в общежитии. Перенаправили на обычную полицию. Мы никак не могли решить, обращаться ли, раздувать ли конфликт. Может, пакистанка сама по себе успокоиться. Все-таки позвонили, потому что ведь есть принцип: кто первый обратился в
полицию, то и прав.

Перед этим Марина убрала квартиру, на случай, если полиция заедет за нами, и мы поедем к пакистанке домой на очную ставку. Но они нас, конечно же, послали подальше. Сказали, не лезьте со своими мелочами. Ничего не делайте, ждите. Обидно, оператор решила, что Марина не говорит по-английски. Быстро нашли русского переводчика.

Вообщем, пока все в подвешенном состоянии, но после звонка в полицию мы как-то стали чуствовать себя спокойнее. Все-таки мы позвонили первые, наверное, звонки у них записываются. Ведь даже в Харькове все стали писать еще лет 10 назад.

Я рассказываю на работе о ходе этой истории. Как известно, у Индии с Пакистаном серьезный конфликт. Мой индус уже практически гражданин США, стало быть, политкорретный человек. Он слушал меня спокойно и ни разу не сказал чего-то вроде: «Да знаю я этих пакистанцев, они все такие-сякие, трам-тара-рам!». Но глаза его так наливались кровью, что все было ясно без слов.

Конечно, я лично не делаю выводы вцелом о все этой нации лишь по одному представителю, с которым нас свела судьба.

Великая сила – Google. Здесь даже часто употребляют глагол «гуглить». Набрав ее имя, мы в течение минуты узнали два интересных факта:
1) Похоже, она в Штатах нелегально.
2) Будучи в Пакистане, она опубликовала исследование: «Насилие в
семье». Наверное, на основе личного опыта.

МОЛЛ

Мы поехали в торговый центр (Mall), киллометров 35 от города. Думали, что раз он так далеко, то там все дешево. Оказалось, ничего подобного, цены такие же. За низкими ценами нужно ехать намного дальше.

Но зато какая красота! Внутри улицы, кинотеатры, рестораны, карусели, скейтбордисты, массажисты... Так чтоб с утра прийти и не выходить до вечера. Почти все магазины уже украшены к Рождеству. Новогодние игрушки тут шикарные и дешевле раза в два, чем у нас. Наверное, потому что здесь на них больше спрос.

По радио уже желают веселого Рождества и счастливого Нового Года. Зато, как Марина говорит, сразу после Рождества все елки выкидывают, не дожидаясь Нового Года. Этим и пользуются экономные русские студенты :-)

понедельник, 7 ноября 2005 г.

Золотая осень

7 ноября я пришел на работу в красном свитере. "В тот день Штирлиц был как никогда близок к провалу». Но никто не обратил внимания.

И СНОВА ПРАВА

Марина, наконец, выкроила время в своем учебном графике для получения нормальных прав.

Меня, должно быть, все принимают за студента, потому что у нас университетский номер.

Перед этим вечером съездили на место сдачи экзамена. К сожалению, само место, где сдаешь парковку, закрыто на цепь. Перелезли через забор, по-крайней мере пешком походили и проработали теоретически, куда и как ехать. Потом Марина несколько раз поездила по близлежащим улицам, по маршруту сдачи теста. Намотали за вечер, переходящий в ночь, 100 км. Я получил выговор за грязные стекла – ночью сильно отсвечивают. Вдобавок они у нас ядрено-тонированные, ни фига не видно. Пытался отмазываться, что стекла сами запачкались, что я их оттирал в поте лица Мистером
Мускулом. Но это меня не спасло от справедливой кары.

Мне говорили, что права на 10 лет не дадут, потому что я не гражданин, а вот Марина поулыбалась, и негр ей дал. Строгости, потому что, имея 10-летнее удостоверение личности, человек теоретически может нелегально остаться, спокойно жить и работать где-нибудь на стройке или в пиццерии. Никто на улице паспорта не спрашивает, только права. Но вряд ли Марина воспользуется такой заманчивой возможностью :-)

Инструкторша попалась противная. Говорила она невнятно, но решила, что это Марина вообще не говорит по-английски. Это довольно обидно, если учесть, что она второй год учится на одном из самых сложных факультетов. Поскольку инструкторша думала, что Марина все равно ничего не понимает, она не утруждала себя заранее предупрждать, в какую сторону поворачивать. Хорошо, что Марина и так знала весь маршрут теста и могла его проехать с закрытыми глазами.

Марина переживала, пройдет ли тест по зрению, но ей, как и мне, написали 100%, не проверяя ничего. Впрочем, похоже, в Америке необязательно видеть дорогу. Вот забавная картинка: так называемый Drive Thru ATM, т.е. банкомат, которым можно пользоваться, не вылазя из машины. Он, как здесь водится, оборудован для инвалидов – на кнопочках специальные брайлевские точки, и он может говорить вслух то, что на экране. Все замечательно, но удивляет гордая надпись: «Этот банкомат обрудован для использования СЛЕПЫМИ ВОДИТЕЛЯМИ».


КАВКАЗ

Рамис, большой шутник, говорит: «Спросите соседку, не выйдет ли за меня замуж?». По его словам, если азербайджанец и армянка женятся, им сразу дают ГринКард. Потому что на родину им дорога закрыта. Армения и Азейрбайджан по-прежнему находятся в состоянии холодной войны. Куда бы супруги не поехали, одного из них дома убьют, как чужака. В лучшем случае одного.

Так что добрая Америка позволяет остаться. Я говорю – на Украину езжайте, там вас не тронут.

Кажется, Пушкин сказал что-то вроде: «Я ругаю Россию, но мне досадно, когда иностранец делает то же самое». Никогда не был особым патриотом, а вот здесь обидно слышать высказывания от братьев по СНГ типа: «да украинский язык – этот то же самый русский» или «Израиль переполнен украинскими проститутками». Иногда, находясь в игривом настроении, мы с Мариной переходим на украинский, чтобы они почуствовали, как он «ничем не отличается от русского». Здесь украинцы больше тянутся друг к другу. Киевляне держатся несколько обособленно. Мы вообще люди второго сорта, потому что по этой программе большинство приехало из столиц.

И еще неприятно, как давно эммигрировавшие люди с радостью слушают плохие новости с родины и приговаривают: «Да разве там можно жить». Наверное, скучают на самом деле, и стараются убедить себя, что не зря приняли такое решение.

четверг, 3 ноября 2005 г.

Wall Street

ЩЕДРЫЙ ВЕЧЕР, ДОБРЫЙ ВЕЧЕР

В преддверии Хелоувинна нам разрещили уйти домой на два часа раньше, потому что: «Вам надо купить детям сладости, поэтому выезжайте, пока не начался большой трафик». Я еще думал, поработать еще или смыться пораншье. Все-таки поддался искушению и поехал. О, лучше б я этого не делал. Вероятно, все работодатели отпустили людей на два часа раньше. 25 км – почти непрерывная пробка. Я поставил негативный рекорд – добирался домой 2 часа (по пустой дороге – 30 мин). Так что надо
работать, как положено, а не смываться, поддаваясь стадному инстинкту :-)

Долго не мог понять, почему с каждым днем машин на улицах все больше. Или мне кажется? Наконец, дошло – бензин дешевеет! Все и вывалили на улицу.

Не понимаю я их – купят новую тачку тыщ за 20, платят долларов 200 в месяц за страховку, но не ездили, потому что бензин дорожал на 10%. Экономили 5-10 долларов в месяц. Нет экономичского смысла. А цена-то автомобиля падает, независимо от того, ездили ли на нем.

С другой стороны, если человек ездит на общественном транспорте, чтобы отдыхать, спать, читать книги, сохранить чистый воздух – его можно только похвалить.

И еще - к сожалению, захватить месторождения в Ираке гораздо проще, чем справиться с местными коррумпированными чиновниками, которые слабо развивают метро. Глядишь, и воевать бы не понадобилось.

Оказывается, только избиратели Аталанты одобрили специальный налог в 1%, на который и было создано метро. Что же, остальным городам штата жалко 1%? Многие считают, что через метро распространяется преступность. А так – ездим на работу на машине час или больше, зато в наш район не смогут доехать малообеспеченные слои населения. Для
нашего менталитета это кажется бредом. Еще районы возле супермаркетов считаются криминальными по той же причине: «там селятся люди, у которых нет денег на машину».

МУЗЫКА

Принес на работу наушники. Тут никто музыку не слушает, но вроде в корпоративной политике таких запретов нет. Тем более, сотрудники отдела продаж все сидят в гарнитурах – разговаривают с клиентами. Потом случайно увидел, что мой MSN Messenger показывает всем моим коллегам сообщение «Я слушаю Океан Эльзы». Отключил это, но вообще безобразие. Никакого интима. Скоро Майкрософт дойдет до того, что MSN
будет сообщать всему свету «Я пью кофе» или «Я вышел в туалет». Старший Брат смотрит на тебя.

РАБОТА

Product Manager разослал всем письмо с планами на следующий год. По каждому из продуктов указаны версии, планируемые даты выпуска и краткие характеристики. Все спокойны – работа расписана больше чем на год вперед. Надо Нацбанку взять на заметку такую практику – разослать в январе всем банкам телеграммы со всеми заданиями этого года.

Красиво сказано: If you fail to plan, you plan to fail. Если ты провалил планирование, то ты планируешь все провалить.

Переход на MS SQL 2005 и .NET 2, который мы ходим сделать в следующем релизе, вообще в планах не значится, потому что это личные проблемы программистов. Какая разница клиентам, на чем это все написано.

Я сейчас занимаюсь регрессивным тестированием. Это гораздо легче, чем тестирование обычное. Кто-то уже исправил ошибку и отметил это в базе. Я делаю «контрольный выстрел» - проверяю еще раз и отмечаю, согласен ли я с програмистом, действительно ли он все исправил. Если да, то эту проблему откладываем в сторону. Кто-то другой проверяет исправленные мной ошибки. Банковский «принцип двух рук». А тем временем
руководитель группы ежедневно строит графики количества исправленных и найденных глюков, пытаясь предсказать, когда мы все это закончим.

Есть вещи, без которых ты спокойно живешь много лет, и не понимаешь, зачем они вообще нужны. Например, сотовый телефон. Зато когда попробуешь, не представляешь, как жил без них. Вот так же и система учета глюков.

WALL STREET

Wall Street Journal перестал приходить. Оказалось, как-то мы неправильно заплатили. Пришло от них письмо:

"Дорогой мистер Мариан! Мы знаем, что Вы - очень занятой бизнесмен. Неудобно приставать к вам с такими мелочами, но мы не получили Ваши 30 долларов за подписку. Мы понимаем, что для Вас это - не деньги, скорее всего наш маленький счетик просто затерялся среди множества Ваших важных бумаг. Стыдно об этом говорит, но из-за такой вот мелочи нам пришлось приостановить Вашу подписку. Понимаете, ну такая уж у нашего
журнала идиотская политика - если деньги не пришли, мы журнал не доставляем. Ничего не можем с этим поделать. А вообще, скорее всего, Вы уже чек нам отправили, просто он потерялся на почте. Ну, тогда позвоните нам, конечно же, мы поверим на слово и подписку восстановим. А с деньгами как-нибудь потом разберемся".

Разве можно после такого вежливого письма не заплатить :)

И СНОВА ВЕРТОЛЕТ

Тайванец рассказал, что будущая жена сомневалась, выходить ли за него замуж. Он свозил ее в Лас-Вегас и прокатил на вертолете, чтобы произвести впечатление. Там экскурсии, по 50 долларов с человека.

Амеранкацы любят жениться в Лас-Вегасе. Я пошутил, что можно было жениться прям в вертолете. Оказалось, это не шутка – такая услуга есть!

ГРАФОМАНСТВО

Есть куча сайтов, где люди описывают свои впечатления от жизни за границей. Конечно, есть и онлайновые дневники тех, кто спокойно живет на родине. Но их гораздо меньше.

Впечатления советских людей от заграницы, конечно, часто совпадают. Вчера читал один такой дневник самарца (или самарчанина? может, самаритятнина). Интересно, что некоторые вещи он описываем прям почти дословно как я.

Удивительно, как много людей тянутся к перу. Наверное, одна из причин – благодушие, которое охватывает. Не так боишься рассказывать свои секреты. Один товарищ даже публично рассказывал, как угонял машину. Правда, свою же. Он одолжил ее другу, а друг не отдавал. Уже подробностей не помню, чего нельзя было в полицию пойти, но вообщем, он выследил, где «друг» паркуется и ночью машину забрал.

Вообщем, психатрам еще предстоит изучить этот феномен :-)

понедельник, 31 октября 2005 г.

Проблема 2007

ЖЕНАТ

Вспомнил, как на собеседовании со мной пошутил индус. Они тогда спросили, почему я приехал именно в Атланту. Говорю, не выбирал, жену послали сюда учиться. А он: «Твоя жена – студентка?! Не может быть!!! Ведь в резюме сказано, что ты женат на жажде познания!» А у меня действительно там было красиво так написано: «I am married on lust of new knowledge и т.д.." Марина заставляла убрать эту фразу, а я отказывался – ни у кого в резюме такой не было :-)

ДЕНЬ КОЛУМБА

По Хит-ФМ сказали: «Сегодня в Америке отмечают День Колумба». Хм, я-то думал, это было месяц назад. Многие даже в тот день не работали. Я это отлично помню, потому что мы не смогли оформить покупку машины из-за этого неожиданного выходного. Ну, что ж, москвичам виднее. Или они с опозданием читают американские газеты? :-)

НОМЕР

Марина попросила в ГАИ номер с эмблемой ее института, а они и говорят: «В таком случае жди три месяца, а пока бери временный номер». Снова дали нам картонный номер, еще уродливее прежнего. Пришлось заламинировать.

Интересно тут ламинируют. В центрах курьерской почты FedEx стоят ксероксы, принтеры, бумага, ламинторы, резаки, ножницы, скобосшиватели и т.д. Ты делаешь все свои дела сам, а потом подходишь к прилавку (в другом конце помещения) и говоришь: «Я заламинировал 10 листов и израсходовал 5 листов красной бумаги, сколько с меня?».

Интересно, какой процент краж? Совершенно искренне можно просто забывть заплатить. Правда, в ксерокс надо кредитку вставлять, а то б они вообще разорились.

ВЕРТОЛЕТЫ

Неожиданная проблема беспокоит жителей Атланты. Слишком много летает вертолетов. Я-то думал, это полиция и ФБР защищают наш мирный сон. Оказывается, руководители компаний летят на работу из своих пригородных домов. Не хотят в пробках стоять.

В газеты расчитывается, сколько горючего жрет вертолет по сравнению с машиной и как загрязняет воздух. Возмущенный читатель пишет: «Ну ладно, пусть летают на работу и домой, раз бабок полно, а время – деньги. Но ведь не целый же день подряд! Могут они хотя бы на ланч ездить на машине или ходить пешком?»

КРУИЗ-КОНТРОЛЬ

Когда я только приехал, у Марины были каникулы. Она сидела дома и занималась, при этом почти все время использовала комп. Мне было совершенно нечем заняться. Книжек особо нет, телевизора практически тоже (2-3 канала общественного телевидения, плохого качества, в основном мыльные оперы и дурацкие шоу). Главное развлечение было
помыть посуду, выбросить мусор и проводить Марину до остановки автобуса.

Тогда-то я назаказывал халявных компьютерных журналов. В Америке такого добра полно. Только надо притвориться, что ты можешь быть полезен для рекламодателей этого журнала. Я заполнил 10 или 20 анкет. Без зазрения совести указывал место работы «банк», а должность «Deputy CIO", т.е. «и.о. начальника управления автоматизации». В конце концов, я и правда выполнял эти функции несколько раз, в период отпусков. А место работы – не писать же, что безработный. И вообще, может, я еще назад в банк попрошусь, когда виза кончится :-) Просто сейчас «в отпуске».

Почему-то журналы никто не слал. И вот, через 4 месяца, они все вдруг спохватились и стали слать. Мне как раз уже и читать-то особо некогда :-) Еще звонят телемаркетеры и спрашивают: «Алло, это банк? Приглашаем вам на конференцию такую-то...»

В одном таком журнале прочел интервью с президентов какой-то ИТ-компании. Он индус, с чисто индусским именем Юрий. По фотографии типичный рок-музыкант.

- Какое изобретение вам больше всего нравится?
- Круиз-контроль. Потому что я люблю пританцовывать под музыку во время езды
(это такая штука, чтобы не давить все время на газ на хайвее; задал
нужную скорость и отпустил ногу)

СЭС

Наша соседка работает в CDC, это местная СЭС. Очень авторитетная организация. У них меры безопасности, как в аэропортах, потому что когда-то их пытались взорвать. Звенелка, рентген для вещей, нельзя проносить большие сумки. Для проверки емейла им выдают аппаратный ключ – специальный брелок. На нем каждую минуту высвечивается временный пароль. Ты вводишь его и плюс к нему еще обычный, который запоминаешь.
Круче, чем в банке!

Но что интересно, на днях у них сперли несколько компьютеров. Причем ни откуда нибудь, а из самого охраняемого головного офиса :-)

2007

Регулярно читаю Wall Street Journal, помогаю Марине искать статьи для сочинений. У них разумная политика, что студенты получают журнал с большой скидкой. Я уже на него «подсел», там много интересного. Если б я был бизнесменом, подписался бы обязательно. Кстати, про Россию и Украину там много, интересуются. В основном оттуда и узнаю наши политические новости.

Увидел забавную заметку: с 2007 года в Америке поменяется порядок перехода на зимнее время, чтобы экономить больше света. Так у них уже паника – это ж почти как вторая «Проблема 2000»! Все программы на железной дороге, в авиации, на ядерных электростанциях – все надо протестировать, ведь в 2007 году время будет переводиться иначе! Срочно нужна куча программистов, как и в конце прошлого века.

Я плакал :-)

пятница, 28 октября 2005 г.

Сеньорита Лопес

ГРУЗИЯ

Очередной преподаватель стал рассказывать про новый благотворительный проект в Грузии: восстанавливают какие-то церкви.

Армянка его спросила:

- Что ж за фигня такая, почему так много совместных проектов с Грузией, а с Арменией ничего, мы же рядом!
- Потому что у Армении очень напряженные отношения с Азейрбайджаном, почти война. Если Америка начнет помогать одной из этих двух стран, вторая обидится, и это еще больше обострит конфликт. Вот помиритесть, тогда и денег дадим.

А я подумал: блин, вот у Украины вроде со всеми отношения нормальные, и революцию мы сделали не хуже, пожалуй, даже круче, чем Грузия – а бабки где, где благодарность? Похоже, после Революции Роз на Грузию ассигновали львиную долю бюджета Америки, а Украину еще в список не включили. В Грузии уже полно американских институтов, где можно получить реальный американский диплом. А также американские сети магазинов, отелей... Ну, Грузия маленькая, ее ж захватить легко.

СЕНЬОРИТА ЛОПЕС

Номера сотовых телефонов начинают повторно использовать через пару месяцев после того, как ими перестали пользоваться прошлые хозяева. Ради интереса Марина позвонила на свой старый сотовый номер – там уже кто-то взял трубку. Ей самой регулярно звонят латиносы, которые часто по-английски не говорят. Номер называют правильный, но спрашивают каких-то левых людей. Утром: «Сеньорита Лопес, это учительница. Ваш сын уже неделю не был в школе! Приходите, поговорим о его воспитании». Вечером: «Сеньорита Лопес, ваша дочка тоже прогуливает школу!».

Регулярно звонят со всякой рекламой, причем очень часто роботы. Ну, ладно еще на городской телефон, а на сотовом-то входящие платные. Одно радует – если сразу кладешь трубку, они уже не перезванивают. Наверное, это запрещено.

Я нашел национальный Не-Звони-Мне-Реестр, поместил туда наши телефоны. Посмотрим, поможет ли. Написано, что если в течение месяца не прекратят звонить, нарушитель может быть оштрафован на сумму до 11 тысяч долларов.

Так их, мочить в сортире! Помню, как раз перед марининой операцией ей какие-то козлы совершенно случайно позвонили и предложили застраховать жизнь с бесплатной транспортировкой останков на родину. Она и так была на нервах, так еще настроение испортили.

Я рассказал индусу, как после приезда общался с этими рекламщиками, чтобы улучшить свой английский, делал вид, что интересуюсь предлагаемыми услугами. Индус смеялся до слез.

Вроде есть еще Не-Спамь-Мне-Реестр. Были случаи, когда спамеров в тюрягу сожали. Кого-то оштрафовали долларов по 10 за письмо, а он, бедный, разослал порядка миллиона писем. Вообще на американских сайтах давать емейл не страшно, спамят мало. И почти всегда можно отписаться. Боятся.

НОРМАЛЬНЫЕ ГЕРОИ ВСЕГДА ИДУТ В ОБХОД

Удивительно, что в час пик мне по хайвею ехать гораздо медленнее, чем по обычным дорогам. Караван ползет со скоростью километров 15. Но видимо, американцам просто не приходит в голову ехать домой, петляя по узеньким улочкам. Они с детства привыкли, что скоростная трасса – она «скоростная». А может, не умеют пользоваться Google Maps для разведования объездной дороги.

Как люди читают книжки, едят и пьют в пробках, я уже видел много раз. А вот недавно разглядел новый вариант времяпрепровождения: мужик брился.

СЕРВЕРНАЯ

Пришел емейл: «Всем сотрудникам: кондиционер в серверной глючит и иногда отключается. Если вы услышите сигнал тревоги, бегите в серверную, открывайте дверь (мы ее не запираем) и включайте вентиляторы (они там уже стоят)». Вот вам и безопасность.

Впрочем, меня, наверное, тут считают параноиком, потому что местная безолаберность после банка удивляет. Рассказываю им всякие ужасы – например, что у нас разработчики не знали ни сетевые пароли, ни пароли к базе.

Мне вот пароль админа к финансовому серверу дали уже через несколько дней. Или решили, что бывшим банкирам можно доверять без ограничений?

ВЗАИМОВЫРУЧКА

Докладчик из санэпидстанции рассказывал, как они борятся со СПИДом в России. Попутно вспомнил забавную историю. Он был то ли главврачом, то ли еще каким-то начальником. По случаю вспышки какой-то инфекции всех медсестер заставили сдать анализы кала. Им было неохота идти, медсестры скинулись деньгами, чтобы одна за всех сдала. Уж не знаю, как она, бедная, отдувалась за всю больницу, гороха наелась? Но,
короче, сдала :-) А у нее оказалась куча инфекций. Был большой скандал – вышло ЧП, в больнице 100% медсестер инфицированно! :-)

вторник, 25 октября 2005 г.

Моцарт

ВЫРАЖЕНИЯ

"Well, Sam is the real man!"
"Ну, Сэм, ты – чисто конкретный мужик!"

"to get things to the pipeline for development"
«поставить новую функциональность в очередь на разработку», но в буквальном переводе выходит «пустить в трубу».

"Are you working hard or hardly working?"
"Ты усердно трудишься на работе или с трудом находишь силы поработать?» (по-английски получается смешнее).

ПРАВА

В субботу поехал получать настоящие права. Это был уже пятый визит в ГАИ. Предыдущие 3 окончились неудачно – американская бюрократия тогда победила. Наученный горьким опытом, я взял с собой все документы и одел сильные очки, если им приспичит снова проверять зрение. Меня напугала надпись «сдача вождения только по предварительно назначенному времени». А назначено у меня аж на декабрь, раньше мест нет. Потом оказалось, что надпись эта висит уже с 2002 года просто чтобы пугать людей. Довольно быстро (всего за 4 часа) отстоял очередь, никто на этот раз никаких документов не проверял. Зрение мне написали 100% (в очках), ничего не проверяя. В принципе, и правда глупо проверять зрение, если человек все время носит очки.

Моим инструктором оказалась добрая негритянка. Г-образную парковку в гараж и паралелльный паркинг я, как мне кажется, сделал неважно, но она сказал, что прекрасно. Народ вообще конусы сбивает направо и налево. Поехали на улицу. Еду медленно, километров на 8 меньше разрешенной скорости, как мне советовали друзья. А она и говорит – давай быстрее, чего плетешься. Я испугался, не подвох ли это, на
Украине ведь инструктора иногда таким образом подставляют людей. Но здесь вроде так делать незаконно. Я все же разнервничался и немного превысил скорость, но она ничего не сказала. Фотографию на права сделали ужасную, страшно на себя смотреть. Индус сказал, что я похож на арестанта. Ну, да ладно.

УДАЧА

Мы ходили на вечеринку по случаю предстоящего хеллоувина. Был таджик, который приехал по марининой программе в 2001 году. Задал ему традиционный в таких случаях вопрос: «Как же тебе посчастливилось остаться?». Ведь наша виза очень плохая, и это практически невозможно. А ему «повезло, так повезло» - дочке срочно требовалась операция на сердце. И еще одна нужна. Такое делают только в Штатах. Я много раз
читал иммиграционное законодательство, и там прямо написано, что никакие гнилые отмазки, в том числе и жалобы на состояние здоровья, не помогут вам остаться. А вот все-таки как-то ему разрешили, но какой ценой... Напоминает рассказы в стиле Стивена Кинга, где за исполнение твоих желаний надо расплачиваться. Вообще я иногда думаю, что в жизни сумма удачи и неудачи равна нулю. Сильно повезло сегодня – значит, завтра сильно не повезет.

ПОЛИТИК

Познакомился очно с грузинским политиком, о котором уже много слышал. Он оказался отличным парнем. Я сразу обратил внимание, что ездит он "не по-грузински" - правила не нарушает. Это меня удивило. Еще больше я удивился, когда он не стал пить вино, сказал, что за рулем. Здесь же с этим не так строго, как дома. Говорит, был в аварии,
чудом остался жив, так что теперь ни-ни.

Я выбрал ему имидж пирата – шапочку с черепом, парик и серьгу. Но сфотографировать не удалось – он боится камер, как огня. Папарацци не дремлют.

Рассказывал о Революции Роз. Похоже, революция в Грузии пошла как-то круче, чем у нас. Гаишникам сразу дали зарплаты от 500 долларов и выше (пенсия ветерана войны – 15 долларов). Специальное ведомство пытается предлагать им взятки. Все держатся за должность.

Одному министру оставили в кабинете подарок – часы за 1500 долларов. На следующий день он созвал пресс-конференцию, публично вернул часы и уволил дарителя. После этого случая в Грузии резко упал спрос на часы – все боялись их дарить. Разве что вместе с чеком, который доказывает, что часы дешевые.

четверг, 20 октября 2005 г.

Бонд, Джеймс Бонд

Надпись на машине: "ID rather be". Неуверен, но думаю, это значит «Документ важнее, чем то, что есть на самом деле», или «Без бумажки ты букашка». Коротко и ясно.

Тайванец похвастался, что на выходных жена приготовила какую-то домашнюю еду. Индус пошутил, что круто, не одолжишь ли мне жену ненадолго, я тоже хочу поесть домашнего? А я говорю: «А моя жена каждый день готовит». Так они даже не стали просить ее взаймы, поняли, что такое сокровище никто не отдаст :)

ЧАТАНОГА РИВЕР

Компания проводила конференцию, а после этого барбеккю на лодочной базе. Вроде обещали и сами лодки, но до этого дело не пошло.

На входе раздавали специальные бирки на шею, чтобы написать свое имя. Поскольку были люди из других городов, многие друг друга не знали. Еще зачем-то на шею вешали цепочки с долларом. Мне не понравилось, что кое-то вместо имени писал Moneymaker, Number One или I am $mit. Кое-кто на деньгах двинут.

Еще раздавали игрушечные деньги, чтобы играть в казино. Я не играл сам, а зря – потом по номерам выигранных игрушечных купюр разыгрывали самые натуральные призы.

Конечно, было не так весело, как на родине, но и здесь многие пили пиво и вино. Водки не видел. Мне и самому хотелось, но был за рулем, а до метро там пешком не меньше часа. А многих американцев алкоголь за рулем не смущает. Удивляюсь, ведь тут и штрафы большие, и пятно в твоей биографии на всю жизнь... В своей стране они чуствуют себя увереннее иностранцев.

Наш Жиртрест напился и стал приставать к девушкам-крупье. Но даже пьяный американец помнит, что за это можно загреметь в тюрьму, поэтому держится в рамках.

Негр-президент ходил в народ, со всеми пил (колу) и болтал. Ну, прям как CEO в нашем банке. Даже лучше: мало того, что у негра хорошее чуство юмора, так он еше умеет истерически хохотать над своими же шутками.

Кстати, однажды он увидел мой Far и закричал: «Караул! У нас есть сотрудник, который до сих пор пользуется DOS!". Я отмазывался, что Far – это не совсем DOS, но он не поверил. Вообще удивительно, что он понял, что это – большинство людей здесь не видело ни Norton, ни Far.

Еда по местным меркам была приличная: я съел много, и меня совершенно не тошнило потом. Конечно, никто барбеккю на мангале никто не готовил, специальная фирма привезла все готовое.

Тайванец кричал, что он заедет на полчаса, а потом снова в офис работать. Но, конечно, потом на все забил.

БОНД

Мужик, который брал меня на работу, неожиданной заговорил по-русски. Оказалось, у него была девушка в Нижнем Тагиле, пару раз он к ней ездил. Правда, потом понял, что визу ей оформить будет трудно, и забил на это.

Потом другой дедулька тоже начал со мной говорить по-русски.

- Откуда ты?
- Из Украины, это такая страна в Восточной Европе, восле России
- Да я знаю, где Украина, какой город?
- Харьков, это бывшая столица...
- Да я знаю, жил в Харькове много лет!

Говорит, был как бы дипломатом, но на самом деле под крышей посольства изучал наш танковый завод им. Малышева. Т.е., попросту говоря, был шпионом. Причем, как он говорит, было не очень страшно, хотя КГБ за ним следило. У него была дип.неприкосновенность, так что посадить не могли, в крайнем случае бы выслали. Хотя могли просто убить :)

Последний раз он был в СССР 30 лет назад. Тяжелая штука язык – он сейчас еле говорит, а тогда вроде даже акцента не было. Жаловался, что в разведшколе не изучали русский мат, и первое время в метро он не понимал половину разговоров.

Выходит, за полчаса на вечеринке познакомился с двум русскоговорящими американцами. Ну, не дают им покоя наши девушки и военные заводы :)

Земля – большая деревня.

среда, 19 октября 2005 г.

Товарищ Сталин

ХЕЛЛОУВИН

К празднованию Хеллоувина тут готовятся всерьез и задолго. Везде тыквы валяются, в магазинах продаются скелеты, мумии, маски и прочая мерзость. Соседи положили возле своего домика скелет, поставили надгробие и знак «Пожалуйста, не превышайте скорость».

ЗОНТИКИ

С хлебом у нас проблемы. Более-менее съедобный батон здоровенный. Быстро его не съешь, и он засыхает. Мы повадились брать в супермаркете кульки для хлеба и прочих хозяйственных целей. Целыми охапками. Вообще-то кульки предназначены для зонтиков – ты заходишь в магазин и кладешь мокрый зонтик в кулек. Видно, в нашем районе развелось много русских и китайцев, которые делали то же самое, что и мы. Так что теперь кульков в супермаркете нет. Наверное, руководство не могло понять, куда они девались такой скоростью, когда стояла сухая погода.

СТЕПЛЕР

Мне понадобился степлер. На работе просто идешь и берешь в шкафу все, что надо. Не нужно заказывать заранее и объяснять, почему моему отделу нужно два, а не один дырокол.

Заглянул я в шкаф, а там столько всякой всячины, не только канцелярия, но и, к примеру, картриджи, уничтожитель бумаги, аптечки... Правда, степлера так и не нашел :)

Интересно, таскают ли американцы канцтовары домой. Они вроде такие правильные, а вот когда наша знакомая американка ездила в Питер, они там напились и утащили из кафе бокалы :) Похожее, честные только на своей территории.

ВТОРАЯ МАШИНА

Поскольку первая машина продалась неожиданно быстро, вторую пришлось искать на автобусе и пешком. Друзья как-то все были заняты. Ну, и неудобно, что я в рабочие дни не могу, а в субботу не работает большинство механиков, чтоб проверить все.

Решили – будь что будет, пойдем в ближайшую автомастерскую, спросим, нет ли чего на продажу. Обычно не советуют покупать у механиков, потому что «они находят разбитые машины на свалке, латают и продают». Но с другой стороны, автодилеры сам ничего не чинят, только могут какой-то косметический ремонт. А если машина побывала в руках
механика, то есть надежда, что он ее привел в порядок.

Механик мне понравился, свой парень. Обычно американские мастерские с иголочки, сотрудники в чистой спецодежде. А его заведение было похоже на отечественное – срач, разобранные машины чуть ли не в два этажа, гитара, старенький телевизор, рванные диваны... Вообщем, видно, что человек живет и горит на работе. Марина сказала, что он алгоголик, но пустых бутылок не было видно.

Там случайно познакомились с профессором из Эмори. Он спросил, не говорим ли мы по-грузински. Нужно переводить какой-то проект в области медицины. Мы дали телефоны знакомых грузинов. Одной из них потом этот профессор предложил после окончания университета работать в Грузии руководителем какой-то программы. Причем платят столько, что многим американцам и не снилось (это же как бы командировка в опасную страну, как на Крайний Север, потому зарплаты больше).

Сволочь, почему же он работает с Грузией, а не с Украиной, мы же тоже хотим, ааа!!! Мы бы и в Грузию на таких условиях не против переехать, да языка не знаем.

Машины на продажу были еще не готовы. Зато механик показал нам доморощенный фильм о своей мастерской. Смысл в том, что у него якобы есть гадалка, которая находить причину неисправностей. Этот фильм он хочет крутить по телевизору в качестве рекламы. Не знаю, по-моему, сомнительная реклама

Пошли просить о помощи нашего приятеля-азейрбайджанеца Рамиса. Поиски машины продолжались уже третью неделю. Было воскресенье, вечер. Хотя Рамис почти не говорит по-английски, у него полно знакомых. Так что в тот же вечер мы посмотрели 4 варианта, и купили сразу.

Вернее, договорились. Потому что продавцы хотели наличные. Мы выдоили из банкомата немного денег, используя все карточки. Оказалось, на снятие наличных низкие лимиты на случай кражи карточки. Остатили залог, забрали машину, но без документов.

Эти ребята-турки покупают на аукционах машины после аварий и приводят в порядок. Конечно, не знаешь, на что можно нарваться, но пока мы довольны, тьфу-тьфу. Хотя по Инету мы нашли, что ее в дверь ударили, сколько ни смотрели, не нашли следов аварии. Аккуратно все закрасили-заделали. Через несколько дней мы заметили мелкие проблемы, но продавец все починил бесплатно.

Только, блин, стекла тонированные, ничего ночью не видно. Но сдирать жалко – сразу цена упадет.

Рамис разговаривал с продавцами по-турецки. Но мы общий ход разговора понимали, потому что постоянно мелькали английские слова, да и по интонации. Еще Марина говорит, язык похож на казахский.

Бедняга, он-то и по-русски не идельно говорит, а сейчас устроился работать на
стройку с западенцами. Они с ним только по-украински. Это баптисты, целый день поют на работе. У них это единственная радость – ни музыку нельзя слушать, ни телевизор смотреть. Это штук десять братьев и отец. Он немного говорит по-русски и служит переводчиком. Сейчас несколько братьев едут на Украину лечить зубы, папаша им строго-настрого приказал с девушками не знакомиться, потому что потом тяжело их будет
привезти в Америку.

ПОСТАВИТЬ ЦЕЛЬ

Пошли к русской парикмахерше. У нее самая дешевая стрижка. Но не потому, что русская. Просто политика фирмы такая – они особо не зарабатывают на стрижке, но таким образом привлекают клиенток, а потом им уже за довольно большие деньги делают химию, покраску и т.д.

Оказывается, негры разглаживают себе волосы, чтоб не кучерявились. Это сложно, и стоит около 500-1000 долларов! Наша парикмахерша получила специальную лицензию, чтоб это делать. А я-то думал, что просто не у всех негров они вьются.

Парикмахером в Штатах работать не так просто. У нашей знакомой сдача экзаменов и получение лицензии заняло «всего» полтора года. И это при том, что она сначала в Москве получила диплом парикмахера на американских курсах. Строгости почти как у врачей!

Насколько я понял, она занималась сетевым маркетингом в Москве. И вот как-то получилось, что появилась возможность поехать на какую-то конференцию в Аталанту, фирма оплачивала пловину расходов.

Как учат в бизнес-школах, она записала себе в тетрадку цель: «Поехать в Атланту». Так положено – регулярно смотреть на свою цель. Потом был августовский кризис 1998, проблемы, депрессия... Про свою цель она забыла.

Потом узнала, что знакомая в 50 лет вышла замуж за американца. Парикмахерше тогда было 42 – гораздо моложе. Начала тоже искать себе мужа. Через два года нашла. Уже должна была скоро ехать, тут жених говорит: «Извини, маленькая задержка. Меня переводят работать из Кливленда в Атланту».

Вот тут-то она вспомнила про свою забытую цель. Как написала, так и вышло в результате.

ПРАВА

Я поехал сдавать вождение, чтобы получить нормальные права. Отстоял в очереди 40 минут.

- Показывай визу
- У меня с собой нет паспорта. Я же уже все показывал, когда получал временные права, у вас должно быть в базе данных.
- I don't care (а ложить я на это хотела!)

Домой за паспортом, потом назад (30 км), час в очереди. На этот раз я попал к другому клерку, а он визу не спрашивал! Зря промотался. Еще час во второй очереди, полтора часа в третьей. «Извините, мистер, сегодня мы не успеем вас обслужить, приходите в другой день» В голове все время мелькали слова Татарина из Брата-2: «Вот уроды!».

Рамис рассказал, куда надо было ставить машину. Но то ли я его не понял, то ли он сам не разобрался. Я решил, что надо ставить на площадку, отгороженную конусами, а туда было нельзя. Выбежал злой инструктор: «Мало того, что ты поставил машину на
запрещенное место! Ты еще ударил мой конус!» И правда, я стал слишком близко и придавил капотом оранжевый конус.

«Ты, наверное, хочешь сдавать вождение? Ну, иди как сюда, я приму у тебя экзамен по всей строгости!». Я кое-как извинился, стал выезжать, вдруг инструктор погнался за мной: «Стой!». Оказалось, этот несчастный конус зацепился за машину, и я его еще протащил по парковке.

Так что повезло мне, что очереди не дождался. В следующий раз пойду в другое ГАИ, чтобы не попасть к тому же инструктору.

Рамис взялся подготовить меня к экзамену, поучить парковке: задним ходом быстро ехать по линии, Г-образно парковаться, и еще паралелльный паркинг. Вроде я все это более-менее умел, но он сказал, что делать все это нужно исключительно по зеркалам. Оглянулся назад – сразу «двойка». Меня это удивило, потому что даже в правилах движения сказано, что надо оглядываться. По зеркалам оказалось очень тяжело,
просто кошмар.

Я думаю, что он просто недопонял американского инструктора. Все знакомые, кто сдавал, оглядывались. Пока я учился, пришел какой-то негр, говорит, поучите и меня тоже. Но Рамис притворился, что вообще говорить не может, поулыбался, и негр от нас отстал.


ВЫХЛОПЫ

Не задумывался раньше, что при таком количестве автомобилей почти никогда чуствуется загазованность. Может, потому что бензин лучше. Или потому что каждый год положено проверять выхлопы (эмиссию, как здесь называют). Результаты проверки тут же шлют в ГАИ и выкладывают в Интернет. Если машина не прошла тест, ее потом сложнее будет продать. Ну, и не зарегистрируешь в ГАИ. Если автомобилю больше 25 лет, он не должен проходить техосмотр, считается раритетом.

Я поехал проверять эмиссию. Это было быстро. Что меня поразило, похоже, они непосредственно выхлоп не замеряли, в глушитель ничего не совали, по-крайней мере, я не заметил. Видимо, просто подключились к бортовому компу автомобиля и спросили, все ли в порядке. Тот ответил: "Да", и ему поверили на слово.

Пока я ждал, ко мне подошел мексиканец и предложил помыть машину "за полцены". Мы не буржуи, даже за полцены сами помоем, так что отказался. Он произнес очередную американо-мексиканскую поговорку. Я переспрашивал, но так и не запомнил. Общий смысл - красивые сеньориты не садятся к мужикам, у которых грязная машина. Я объяснил, что женат, поэтому сеньориты меня не интересуют, но он не уловил связи и продолжал приставать.

В качестве доказательства прохождения техосмотра мне дали мятую бумажку, напечатанную на матричном принтере, без всяких печатей. Я думаю, они пошлют в ГАИ сведения в электронном виде.

Вообще в Америке поражает, как легкомысленно они относятся к защите документов. Ни печатей, ни водянных знаков. Даже когда мы покупали машину, дилер дал просто заполненную форму - ни печатей, ни фирменного бланка. Только его роспись. Марина заставила его пойти к нотариусу, но нотариус не хотел заверять, говорит, этого достаточно.

Марина все же выбила из нотариуса печать. Позорные у них печати. Не то что у украинских – штуки три разных, разноцветные. И еще – на Украине обычно свшивают документы, ставять печать на месте, где сшито. Или, если двухсторонний документ, печатают на одном листе, чтоб заверить одной печатью обе стороны. Здесь же степлером скрепляют и на последней странице печать – и все.

ДОРОГА

Начал ездить на работе по скоростной трассе. Кажется, в нашем штате есть всего одна платная дорога, и, конечно же, именно по ней мне надо ездить на работу. Я еду по ней всего лишь 10 км, и именно на этом участке есть то самое единственное место, где надо платить. Неудобно, надо останавливаться, а потом дорога снова сужается, т.е. надо merge (вливаться) в другие полосы.

Первый раз поехал поздно вечером, чтоб движение поменьше. Все равно страшно было, когда съехал с дороги – сердце выскакивало из груди. Потом уже было полегче. Главная проблема – в Джорджии съезды с хайвеев бывают как справа, так и слева. Поэтому если ты не знаешь дорогу, иногда нет времени подговиться к повороту. Вдруг оказывается, что твой съезд слева, и надо успеть протиснуться через 4 ряда, а там же машин полно. Так что первый раз я свой выезд проскочил. Хорошо, что уже город немного знаю, не заблудился.

На форумах пишут, в других штатах используют конструкцию транспортной развязки «клеверный лист», чтобы все повороты (exit) были справа. А наш штат погряз в коррупции, улучшать дороги не хочет. Вместо того, чтобы строить допольнительные линии метро, они отгоражаивают полосы для автобусов. Автобусы ходят раз в час, а полосы зря простаивают.

Кинул я в шлагбаум 25 центов, а он, хотя и открыт, но по-прежнему пишет «Стоп». Ну, я решил, что он сломанный, и поехал. Оказалось, они как раз только что повысили плату до 50 центов. И видеокамера снимает, кто заплатил, кто нет. Хорошо, что у меня временные номера, надеюсь, полиция не вычислит и не посадят за эти 25 центов.

У людей, которые часто ездят, в машине лежит специальная чип-карточка. Они проезжают, не останавливаясь, а денежка снимается с их счета. Во техника дошла – чтоб в дождь люди окно не отрывали кидать монетки.

Видел чудо инженерной мысли – автомобильные мосты в три или даже четыре уровня, переплетенные, как цветки. Что-то похожее на железнодорожные мосты между Новоселовкой и Липовой Рощей. Надо будет сфотографировать. Как в «Матрице» или других фантастических фильмах.

ИНДИЯ

Оказывается, в Индии коммунистические идеи очень популярны. Партии, которые разделяют взгляды Ленина, добавляют к своему названию букву «Л». Но мой индус этим недоволен. Говорит, жил в Калькутте, это большой город с коммунистическим правительством, но пришлось переехать куда-то в другой, потому что работы не было.

ТОВАРИЩ СТАЛИН

Итальянец - хороший программер, но как менеджер, пожалуй, не очень, потому что все делает сам – до архитектуры и постановки задачи до документации. Однажды он не успевал и попросил меня написать документацию к новой форме. Я сделал, он говорит, с на английским «на пятерку». Удивительно, а на улице иногда решают, что я вообще говорить не умею, вчера приехал.

Провозился три дня над одной проблемой. Итальянец тоже запутался в своей программе, и тоже не знал, что мне посоветовать. В конце концов, ему это надоело, и он сказал мне: «Объявим юзерам, что это не баг, а специальная возможность, разработанная для их же удобства. А если кто-то будет возражать, мы поступим с ним так, как нас учил товарищ Сталин: есть юзер – есть проблема, нет юзера – нет проблемы» :)

вторник, 11 октября 2005 г.

Пиво

ЭКОЛОГИЯ

Для борьбы с простудой купил чай с эхинацеей. А на нем написано: «Лечебные травы, лекарства – все это хорошо, но разве мы можем быть здоровыми, если природа не здорова? Знаете ли Вы, что США потребляет треть мирового запаса бумаги? И что на тонну бумаги надо срубить 3 тонны деревьев? Сдайте эту коробочку в макулатуру!» Это правда, бумаги они не жалеют. За неделю приходят килограммы рекламы. На почте сразу
стоит большой ящик, куда мы все не глядя выбрасываем.

Другая надпись мне понравилось еще больше: «Для производства наших чаев мы используем только энергию, произведенную на ветроэлектростанциях. Таким образом, мы снижаем загрязнение атмосферы, и это все равно, как если бы мы убрали с дорог 66 автомобилей за год». Конечно, сама фирма не строит эти ветряки. Просто они покупают
электричество, произведенное там. Наверное, оно дороже нефтянного.

АВТОБУСЫ

Принес на работу запасные туфли, штаны и носки. До автобуса идти 5 минут, но в настоящий дождь этого вполне достаточно, и зонтик не поможет. Пока не пригодилось. Марина в прошлом году так постоянно таскала вещи в институт, чтоб переодеваться. Еще эти придурки в автобусе кондиционер включают, даже когда на улице холодно. Я понимаю,
он влажность снижает, но люди ж простужаются.

Вообще здешние автобусы – идиотизм. Практически все – огромных размеров, у нас таких нет. Ну, все их видели, например, в фильме «Скорость». Хорошая сторона – кажется, я еще не разу не стоял в автобусе. Они всегда полупустые, мест полно. Но этой дуре приходится протискиваться в пробках и ползти по узеньким деревенским улицам, на
которых, к тому же, по краям запаркованы машины. И бензина она жрет немерянно. Не понимаю, почему нельзя вместо одного большого автобуса пустить 2-3 маленьких, но чаще. Как у нас. Может, потому что труд водителя (зарплата, страховка, сертификация) дорого стоит? Или муниципалитет просто имеет долю у поставщиков этих автобусов. При этом общественный транспорт в Атланте считается очень хорошим по американским меркам. Представляю, что творится в других местах.

Одна радость – шаттлы. Маринин университет – очень богатый (хотя и считается неприбыльным, вот парадокс!). Он пускает свои бесплатные небольшие автобусы (шаттлы) между университетом и студгородками. Таким образом, бедный студент без машины сможет добраться до университета. Изредка они ездят к метро и в магазины, так что с голоду тоже не помрешь. Хотя очень неудобно быть привязанным к расписанию. Эти шаттлы на природном газе, есть даже на электричестве. Да, но за эти бесплатные автобусы и близость к университету студентам приходиться расплачиватся: жилье в нашем районе - одно из самых дорогих в городе. И, как ни странно для нашего менталитета, жить в студенческом общежитии гораздо дороже, чем снимать квартиру. Конечно, местные общаги несколько отличаются от украинских по комфорту :)

В общественном транспорте есть свое телевидение. Звук можно слушать через сотовый. Иногда бывают интересные новости. Вот, к примеру: «Неизвестные взломали дилершип (место, где продают машины), и под покровом ночи похитили около 200 автомобилей». Я попытался себе представить эту автоколону, которая тихонько крадется, чтобы не разбудить соседей. Это ж нужно 200 водителей. Как эти воры приехали вообще, на автобусах? Или подогнали железнодорожные вагоны? Так что не только в СССР, но и тут вагонами воруют. Кстати, в Харькове меня все время забавляла надпись на ВЦ ЮЖД: «Предоставляем услуги Интерент и розыска вагонов».

БЕРЕГИТЕ СИСАДМИНОВ

Начал я тестирование продукта согласно плана. И сразу же натолкнулся на идиотскую проблему: я не могу импортировать данные на наш веб-сервер. Но самое смешное, что сотрудники, находящиеся снаружи нашей корпоративной сети, могли это делать без проблем! Подробностей я не понимаю, но здравый смысл подсказывает, что все должно быть наоборот. А то у нас – хакерам все дороги открыты, а разработчикам
доступ запрещен :)

Чтобы протестировать этот кусок, тайванец сбегал в соседнюю фирму, где работает его сестра, вышел в Интернет и загрузил данные оттуда. Мораль: надо больше платить сисдаминам :) Наш единственный админ как раз сегодня уволился. Он лихорадочно пытался что-то починить в сети в последние минуты, но потом плюнул и ушел. Уходил он хорошо – подошел к каждому сотруднику, ему все пожали руки, поблагодарили за отличную
работу. Одна девушка даже слезу пустила: «На кого ж ты нас покидаешь, родненький, кто же теперь будет помогать нам, тупым юзерам?».

Никто ему не говорил, такого, как мне: «На похоронах не пью» :) Впрочем, никто и не пил :)

А на следующий день после его ухода сразу Инет стал медленно работать, и в домен я входил пару минут... Вообщем, все стало разваливаться :)

ТЕСТИРОВАНИЕ

Принято считать тестирование тупой работой. Частично так оно есть. Но оказывается, это тоже интересно, если подходить с умом. Тем более, что сейчас есть средства автоматизированного тестирования.

Итальянец читал нам лекцию, как правильно этот делать, по науке. Мне особенно понравилась фраза "Remember, good testers are evil-minded!" Короче, перед тестированием нужно принимать озверин :) И, конечно же, всегда приятно тестировать чужие программы. Ничто так не радует, как глюк товарища :) Он смущенно говорит: «О, я такой придурок, это моя вина, ты потратил из-за меня столько времени», ты его хлопаешь по плечу: «Да ничего, все нормально, с кем не бывает», а про себя думаешь: «Да, блин, и правда потратил из-за тебя, придурка, столько времени» :) А потом меняемcя ролями :)

Сейчас ужасаюсь, как мы переходили на новую версию Оракла в банке. Здесь каждому тестеру раздали подробную пошаговую инструкцию, что и как нажимать, какие цифры должны быть на выходе. Если тестер сам придумает, как еще можно поломать программу, это хорошо.

Я же просто раздавал своим ребятам список модулей, кто что тестирует (кроме единственного раза, когда тестировали систему электронных платежей). Впрочем, другого выхода и не было. Ведь вряд ли есть хоть один человек, понимающий до конца, как работает наша банковская система, чтобы написать такую инструкцию :) Слишком уж большая система.

НОМЕРНЫЕ ЗНАКИ

Не знаю, сейчас на Украине по-прежнему можно купить блатные номерные знаки, с которыми ГАИ не останавливает? Вроде я слышал, что красивые номера стоят до 200 долларов, и даже больше. В нашем штате такое удовольствие стоит подешевле: 20 долларов за изготовление номера и 25 в год. ГАИ предлагает широкий ассортимент номерных знаков: «Заслуженный учитель», «Губернатор», «Инвалид», «Ветеран Вьетнама»,
«Судья Верховного суда» и т.д. Там не просто надписи, а всякие картинки красивые. Ну, и у каждого уважающего себя колледжа или университета есть свой номерной знак. Я предлагал Марине купить номер Верховного суда, но ей дизайн не понравился :) Вообще дизайн номеров бывает довольно легкомысленный, не такой строгий, как украинский. И у
каждого штата они свои.

Вообще можно решить, что Украина – очень богатая страна: ради интереса стал смотреть, почем такие автомобили, как мы здесь искали. Сначала не понял, решил, что цены указаны в гривнах. Когда увидел, что в долларах, схватился за голову. На новые машины цены еще похожи, а старые всякие здесь бывают дешевле в 4-5 раз. Хорошо, что в Харькове у нас есть велосипеды. Помню, возле Благовещенского собора парковался джип с вашингтонскими номерами. Я тогда ходил и думал: «И какой придурок припер его из Америки, с другой стороны Земли!» Оказывается, смысл есть, и очень большой. Доставка относительно недорогая, морем. Половина здешних грузинских студентов
везет машины домой. Но у них растоможка дешевая, не то, что украинская.

ПИВО

Смотрим по Интернету российское телевидение. В очередной серии Ментов увидел людей, пьющих пиво на улице. Вздрогнул: «Что же они делают, их же сейчас арестуют!»

Вице-президент повел нас пить пиво (на работе нельзя, повяжут). Я не понял, по какому поводу, вроде понедельник был, а не пятница. После двух бутылочек пива американцы стали рассказывать похабные анекдоты, материться и показывать «накося выкуси». Этим жестом они меня немало удивили. Видно, насмотрелись русских фильмов :) У нас работает всего один толстяк. Он целыми днями звонит клиентам, раскручивает их на бабки и противно смеется. Вообще он неприятный. Так вот, неожиданно он оказался главным ловеласом. Произнес похабный тост в стихах, какая-то американская поговорка. Я три раза переспрашивал,но так и не понял. Потому уже стало неудобно, пришлось посмеяться. Кажется, он рассказывал о своих похождения с клиентшами фирмы. Это меня удивило, потому что наша корпоративная политика запрещает пить алгоколь или заниматься сексом с клиентами в машинах, принадлежащих компании или в офисе. Наверное, он делал это где-то в другом месте :)

Меня стали спрашивать в каком районе я живу. Говорят, о, так у вас большие деревья, очень опасно! Наш район –исторический центр Атланты, поэтому деревья и правда большие. В этом году во время урагана несколько домов повредило падающими деревьями, а кто-то даже погиб.

- Да, деревья у нас большие, но проблема не в этом. Ваши американские домики – как из картона. Вот на Украине холодно, поэтому стены толстые, и деревья нам не страшны.
- Да? Если у вас так холодно, почему ж ты все время ходишь в свитере и пиджаке?

Вот это и правда удивительно. Атлантовцы, хотя и выросли в жаре, прекрасно переносят кондиционерные свозняки. Все в футболчках. А я простужаюсь.

По дороге из кафе коллеги говорили: «Извини нас, Вал, мы тут как свиньи напились, ты к такому не привык». А я подумал: «Хо-хо, видели б вы, как мы отмечали дни рождения в обеденный перерыв – точно бы на работу не взяли...»

Ratings by outbrain